Tuesday, February 15, 2011

Italy's Berlusconi indicted in prostitution probe

A demonstrator holds a pan cover with a picture of a caged Berlusconi during a protest against Italian Premier Silvio Berlusconi, in Rome, Saturday, F AP – A demonstrator holds a pan cover with a picture of a caged Berlusconi during a protest against Italian …

MILAN – Italy's Silvio Berlusconi, who has dodged corruption trials and no-confidence votes with the skill of an Olympic athlete, faced a potentially fatal challenge to his power Tuesday when a judge ordered him to stand trial on prostitution and abuse of power charges.

Berlusconi is going on trial April 6 in Milan on charges that he paid for sex with a 17-year-old Moroccan girl and then tried to cover it up. Berlusconi has been in court for a number of business-related charges, but this is the first time the 74-year-old billionaire businessman is being tried for personal conduct.

The premier has called the accusations "groundless" and dismissed the case as a "farce," accusing prosecutors of seeking to oust him from power.

Judge Cristina Di Censo handed down the indictment with a terse statement that showed she believes there is sufficient evidence to subject Berlusconi to an immediate trial, as prosecutors had requested. The speeded-up procedure, which is ordered in cases of overwhelming evidence, skips a preliminary hearing.

The trial will be heard by a panel of three judges, all of them women, all picked at random.

There was no immediate comment from Berlusconi. He skipped a news conference in Sicily about immigration and did not talk to reporters upon arriving back home in Rome.

"We didn't expect anything different," one of Berlusconi's attorneys, Piero Longo, was quoted as saying by the Affaritaliani website.

Still, the indictment just adds to his troubles. The three-time premier is politically vulnerable following a split with an ex-ally and the indictment will increase the pressure on him to resign — a possibility he has repeatedly rejected. On Sunday, tens of thousands of women rallied across Italy to denounce Berlusconi's conduct with young women, which they say degrades female dignity.

The child prostitution charge carries a possible prison sentence of six months to three years. The abuse of influence charge, which experts say is more dangerous for Berlusconi, carries a possible sentence of four to 12 years. Berlusconi could be barred permanently from public office if convicted of abusing his influence and sentenced to more than five years on that.

The trial brings to four the number of judicial cases Berlusconi is currently battling. They will all be starting or resuming in coming weeks, after Italy's highest court recently watered down an immunity bill his government had sponsored to suspend the trials.

The prostitution and abuse of power trial could take months — even years — given the number of cases against Berlusconi at the moment. His lawyers could seek to annul hearing dates, claiming conflicts with state business.

The opposition pressed again Tuesday for Berlusconi to resign.

"Leave the premiership, let us not be the laughing stock of the world," said Alessandro Maran of the leading opposition Democratic Party. "Free Italy."

Prosecutors allege Berlusconi paid for sex with the Moroccan girl nicknamed Ruby, then used his influence to get her out of police custody when she was detained for the unrelated suspected theft of euro3,000 ($4,103). They allege that Berlusconi called police the night of May 27-28 because he feared that her relationship to him would be revealed.

Berlusconi has not denied making the phone call, but said he did so because he wanted to avert a diplomatic incident. His supporters have claimed that Berlusconi believed Ruby to be the niece of Hosni Mubarak, the recently ousted Egyptian president.

Ruby was eventually released into the custody of a Berlusconi aide, who also is under investigation with two other confidantes.

Both Berlusconi and Ruby, who has since turned 18, have denied having sexual relations, although she has said Berlusconi gave her euro7,000 ($9,550) on their first meeting.

Paying for sex with a prostitute is not a crime in Italy, but it is if the prostitute is under 18.

Berlusconi does not have to attend the court hearings and is under no obligation to resign. In Italy, a defendant is not considered guilty until all levels of appeals have been exhausted, which takes several years.

Judges are assigned to each case through a computer system aimed at ensuring that the selection is random.

Berlusconi has made no secret of his admiration for beautiful women and made no apologies for it. But he said, in response to Sunday's demonstration, that he has always valued female workers in his companies and sought to promote their hard work.

Berlusconi is also charged in a tax fraud case relating to his Mediaset media empire, which alleges misconduct in 1999, and charged with bribery in another case. Another tax fraud case, pertaining to events from 2007, will continue with a preliminary hearing next month.

Berlusconi has always denied wrongdoing in the many cases involving his media holdings, and has either been acquitted or seen the statute of limitations expire — something that is considered likely in two of the trials now under way.

He has long contended he is the victim of a political vendetta orchestrated by what he says are left-leaning prosecutors.

Berlusconi was elected to his third-term as premier in 2008. The next scheduled elections are in 2013.

The decision to dissolve parliament and call new elections rests with the Italian president, Giorgio Napolitano. He and Berlusconi met over the weekend, and Napolitano reportedly expressed concerns over the bitter conflict between the premier and the judiciary.

Thousands of Italian women protest Berlusconi Play Video AP – Thousands of Italian women protest Berlusconi

Bahrain protesters take control of main square

A demonstrator waves a Bahraini flag on a highway overpass overlooking the Pearl Monument centered on a main square in Manama, Bahrain, Tuesday Feb. 1 AP – A demonstrator waves a Bahraini flag on a highway overpass overlooking the Pearl Monument centered on …

DUBAI, United Arab Emirates – Thousands of protesters poured into a main square in Bahrain's capital Tuesday in an Egypt-style rebellion that sharply escalated pressure on authorities as the Arab push for change gripped the Gulf for the first time.

Security forces have battled demonstrators over two days, leading to the deaths of two protesters. In a clear sign of concern over the widening crisis, Bahrain's King Hamad bin Isa Al Khalifa made a rare national TV address, offering condolences for the deaths, pledging an investigation into the killings, and promising to push ahead with reforms, which include loosening state controls on the media and Internet.

As the crowds surged into Pearl Square in the capital of Manama, security forces appeared to hold back. The dramatic move Tuesday comes just hours after a second protester died in clashes with police in the strategic island kingdom, which is home to the U.S. Navy's 5th Fleet.

Oppositions groups are calling for greater political freedom and an end to the ruling Sunni monarchy's grip on key decisions and government posts. The nation's majority Shiites have long complained of discrimination.

Many in the square_ which was quickly renamed the "Nation's Square" by protesters — waved Bahraini flags and chanted: "No Sunnis, no Shiites. We are all Bahrainis."

Bahrain is one of the most politically volatile nations in the Middle East's wealthiest corner. A prolonged showdown could draw in the region's two biggest rivals: Saudi Arabia, as close allies of Bahrain's Sunni monarchy, and Iran, whose hard-liners have spoken in support of the nation's Shiite majority.

The bloodshed already has brought sharp denunciations from the largest Shiite political bloc, which suspended its participation in parliament, and could threaten the nation's gradual pro-democracy reforms over the past decade.

The second day of turmoil began after police tried to disperse up to 10,000 mourners gathering at a hospital parking lot to begin a funeral procession for Ali Abdulhadi Mushaima, 21, who died in Monday's marches.

Officials at Bahrain's Salmaniya Medical Complex said a 31-year-old man became the second fatality when he died of injuries from birdshot fired during the melee in the hospital's parking lot. The officials spoke on condition of anonymity because they were not allowed to speak to journalists.

After the clash, riot police eventually withdrew and allowed the massive funeral cortege for Mushaima to proceed from the main state-run medical facility in Manama. He was killed Monday during clashes with security forces trying to halt marches to demand greater freedoms and political rights. At least 25 people were injured in the barrage of rubber bullets, birdshot and tear gas, relatives said.

Bahrain's majority Shiites — about 70 percent of the population — have long complained of discrimination by the Sunni rulers. A crackdown on perceived dissent last year touched off weeks of riots and clashes in Shiite villages.

The main Shiite opposition group, Al Wefaq, denounced the "bullying tactics and barbaric policies pursued by the security forces" and said it was suspending its participation in parliament, where it holds 18 of the 40 seats.

The declaration falls short of pulling out the group's lawmakers, which would spark a full-scale political crisis. But Al Wefaq warned that it could take more steps if violence persists against marchers staging the first major rallies in the Gulf since uprisings toppled long-ruling regimes in Tunisia and Egypt. A statement from Bahrain's interior minister, Lt. Gen. Rashid bin Abdulla Al Khalifa, expressed "sincere condolences and deep sympathy" to Mushaima's family. He stressed that the death will be investigated and charges would be filed if authorities determined excessive force was used against the protesters.


Egypt: Muslim Brotherhood plans political party

Egyptian policemen march in protest holding an Egyptian flag in Tahrir Square in Cairo, Egypt, Monday Feb. 14, 2011. Egypt's military rulers called fo AP – Egyptian policemen march in protest holding an Egyptian flag in Tahrir Square in Cairo, Egypt, Monday …

CAIRO – Egypt's long banned Muslim Brotherhood said Tuesday it intends to form a political party once democracy is established, as the country's new military rulers launched a panel of experts to amend the country's constitution enough to allow democratic elections later this year.

The military is trying to push ahead quickly with a transition after Mubarak resigned Friday in the face of 18 days of unprecedented popular protests that massed hundreds of thousands. The panel is to draw up changes at a breakneck pace — within 10 days — to end the monopoly that ousted President Hosni Mubarak's ruling party once held, which it ensured through widespread election rigging.

Generals from the Armed Forces Supreme Council, which now rules Egypt, said Tuesday the military wants to hand power to a government and elected president within six months, the firmest timetable yet outlined.

The initial constitutional changes may not be enough for many in Egypt calling for the current constitution, now suspended by the military, to be thrown out completely and rewritten to ensure no one can once again establish autocratic rule. Two members on the panel said the next elected government could further change the document if it choses.

The military's choices for the panel's makeup were a sign of the new political legitimacy of the Muslim Brotherhood, the fundamentalist group that was the most bitter rival of Mubarak's regime. Among the panel's members is Sobhi Saleh, a former lawmaker from the Brotherhood who is seen as part of its reformist wing.

The eight-member committee held its opening meeting with Defense Minister Hussein Tantawi on Tuesday. The panel includes three judges from the Supreme Constitutional Court — one of them a Christian — and legal experts, one of its members, scholar Mohammed Hassanein Abdel-Al, told The Associated Press.

The panel is headed by Tareq el-Bishri, considered one of Egypt's top legal minds. A former judge, he was once a secular leftist but became a prominent thinker in the "moderate Islamic" political trend. He is respected on both sides as a bridge between the movements.

The military is now also urging an end to labor strikes that began spreading wildly across the country last week. The strikes gave an added element of turmoil that which along with rapidly mushrooming protests, prompted the military to force Mubarak into retirement. Strikes have continued since even as the political protests themselves have largely ended.

The Supreme Council warned on Tuesday that continuing strikes and protests would be "disastrous," arguing that only when they stop could the economic and social ills plaguing the country could be tackled, the state news agency MENA reported.

In a nod to the anger over corruption that is fueling strikes and protests, the council acknowledged how widespread the malfeasance was in the ousted regime.

"No one expected that the corruption was of this size," the council said, according to MENA. "The council does not have a magic wand to end it immediately. But at the same time, it will not allow new corruption or the growth of existing corruption." MENA cited "sources close to the council," but it appeared to be quoting at least some of the council's generals.

The dozens of strikes, many hitting state agencies and industries, are a further blow to Egypt's economy, damaged by the three weeks of upheaval. Egypt's Foreign Minster Ahmed Aboul Gheit called on the international community to provide aid to boost Egypt's economy.

The strikes eased Tuesday, mainly because an Islamic holiday meant state offices and businesses were closed. Still, smaller protests by hundreds continued in at least seven provinces outside Cairo, including by government workers and police over pay. Fishermen in the Nile Delta demanded an end to restrictions on where they can fish in a lake north of the capital. Sugar cane growers in the southern city of Luxor demonstrated demanding higher prices for their crops.

Throughout Mubarak's rule, his regime kept a stranglehold on Egyptian politics.

Any opposition parties had to be approved by a commission run by his ruling National Democratic Party. The constitution stiffly restricts who can run for president, preventing a real challenger. It also lifted almost all independent supervision of elections, opening the door to vote rigging that ensured the most recent parliament — now dissolved — was almost entirely made up of Mubarak's ruling party.

As a result, the existing political parties are hollow shells, with little public following. The constitution also explicitly bans any parties formed on a religious basis.

The Muslim Brotherhood, banned since 1954, could not form a party but ran candidates for parliament as independents. In 2005, it made a surprisingly strong showing, winning 20 percent of parliament's seats. But it was pushed out completely in the most recent election in November and December, plagued by fraud.

The Brotherhood announced Tuesday that it would form a party once promised freer laws are in place.

"The Muslim Brotherhood group believes in the freedom of the formation of political parties. They are eager to have a political party," spokesman Mohammed Mursi said in a statement on the Brotherhood website.

Essam el-Erian, a senior leader in the Brotherhood, said the movement would not run any candidate for upcoming presidential elections, acknowledging that such a move would be too controversial.

"We are not going to have a candidate for the upcoming presidential elections. Its time for solidarity, its time for unity, in my opinion we need a national consensus," he said. But he said the Brotherhood's top leadership had decided on the creation of a party.

The Brotherhood seeks an Islamic state in Egypt, and Mubarak's regime depicted it as aiming to take over the country, launching fierce crackdowns on the group. Some Egyptians remain deeply suspicious of the secretive organization, fearing it will exploit the current turmoil to vault to power.

But others — including the secular, liberal youth activists who launched the anti-Mubarak uprising — say the Brotherhood has to be allowed freedom to compete in a democracy alongside everyone else. Support by young cadres in the Brotherhood was key to the protests' success, providing manpower and organization, though they never came to form a majority in the wave of demonstrations.

The new constitutional panel is mandated to draw up amendments within 10 days to be put to a referendum, paving the way for elections. The military specified six articles to be amended or thrown out "along with changes to any connected articles that the committee deems necessary," according to the military's statement to the panel, read to The Associated Press by Abdel-Al.

"This is a critical moment and things have to be dealt with on a priority basis," Abdel-Al said of the decision to focus on those select articles, which are the main ones imposing restrictions on elections and allowing the president to run as many times as he wants. "This is a preliminary requirement to hold free democratic elections ... our task is to make it feasible for that to happen."

"The future parliament and government can decide whether to make further amendments or rewrite the whole thing," he said.

Saleh, the Brotherhood member on the panel, said the goal was to "cleanse" the constitution to ensure freedom of political parties and other rights ahead of the election. "After the transition to a democratic life and freedoms, parties and political forces can get together and work on a complete constitution," he said.

The Armed Forces Supreme Council, grouping the defense minister and top generals, has vowed to hand over power to an elected civilian government. It has dissolved parliament and suspended the constitution — steps that encouraged protest leaders because both were pillars of the Mubarak regime. But it has kept in place the last government installed by Mubarak as a caretaker until a new one is named.

Protesters have welcomed many of the military's moves, but remain suspicious whether it will completely hand over power or change the system.

MENA's Tuesday report showed some defensiveness on the council about Mubarak. It said they praised Mubarak for his decision to resign which saved the country from "untold disaster." They denied what they called "fabricated stories" about the former leader, arguing that he had long track record of achievements but that his rule was not without mistakes.

On Monday, the coalition of activists who organized the protest movement pushed the military for further steps. In a list of demands Monday, they called for the dissolving of Mubarak's National Democratic Party and for the creation of a Cabinet of technocrats within 30 days. They want it to replace the current caretaker government.

"It is unacceptable that the same government which caused this revolution with its corrupt ways oversees the transitional period," said Ziad al-Oleimi, a member of the coalition.

Protesters in Tahrir Square, the symbolic heart of the uprising, have emptied the area, with the military stepping in to pack up tents and blankets in the past two days and asking people to leave. The activists' coalition called for an official end to its demonstrations, in a gesture to the interim leadership. But protest organizers are planning a new mass demonstration on Friday, seeking to bring 1 million to the square to call for the meeting of their demands — including the release of political detainees and the cancellation of emergency laws.

In a rare admission Sunday, the new interior minister in the caretaker government said there may be about 10,000 political prisoners in Egyptian prisons, and that he is reviewing their files. His comments were published in the daily Al-Masry Al-Youm on Monday. The number includes opponents jailed for years under Mubarak's regime.


Pulau Pinang saman ADUN Pulau Betong

Feb 15, 11 6:05pm

Kerajaan Pulau Pinang akan menyaman ADUN Pulau Betong Muhammad Farid Saad dan Utusan Malaysia ekoran laporan yang mendakwa kerajaan negeri mengedarkan risalah yang memperlekeh sumbangan Melayu di Balik Pulau.

Untuk tujuan itu, ketua menterinya Lim Guan Eng berkata, syarikat guaman Karpal Singh & Co akan dilantik bagi menguruskan saman ekoran kenyataan berhubung risalah “My Balik Pulau” yang dimuat dalam akhbar pada 2 Februari lalu itu.

"Utusan Malaysia telah terus mangadu-dombakan isu ini dengan laporan susulan pada hari berikutnya yang berbentuk menghasut sentimen perkauman terhadap kerajaan negeri Pakatan Rakyat Pulau Pinang yang mahukan pinggirkan sumbangan orang Melayu.

"Umno, Farid dan Utusan Malaysia telah meludah ke langit kerana yang keluarkan risalah “My Balik Pulau” tidak lain, tidak bukan adalah kerajaan BN negeri yang lama," katanya.

Dalam satu kenyataan hari ini, Lim berkata, walaupun kerajaan negeri sudah menjelaskan perkara itu dan meminta ADUN Umno itu meminta maaf, beliau masih enggan berbuat demikian.

Malah, kata Lim, Utusan Malaysia meneruskan laporan yang terus membuat dakwaan itu, mesyuarat exco, dengan nasihat penasihat undang-undang negeri membuat keputusan untuk memfailkan saman malu terhadap kedua-dua pihak berkenaan.


Hosni Mubarak jatuh sakit

SEBAHAGIAN kecil penunjuk perasaan Mesir masih berada di Dataran Tahrir di Kaherah semalam.

KAHERAH - Media Mesir mengeluarkan pelbagai laporan berhubung tahap kesihatan presiden Mesir yang disingkirkan, Hosni Mubarak, lapor sebuah akhbar semalam.

Kelmarin, sebuah akhbar Bahrain, Alwasat News menyatakan, Hosni kini tidak sedarkan diri. Sebuah lagi akhbar tempatan, Al Masry Al Youm pula melaporkan pemimpin tersebut tidak sedarkan diri sejak Sabtu lepas dan beliau berada di bawah penjagaan perubatan yang rapi.

Sebuah akhbar tempatan lain melaporkan Hosni jatuh sakit tetapi beliau enggan menerima rawatan perubatan.

Agensi berita rasmi Roee Nahmias semalam menafikan bekas presiden Mesir itu kini koma tetapi mengakui bahawa beliau jatuh sakit.

Bekas presiden berusia 82 tahun itu mengalami tekanan mental yang teruk dan menolak untuk dirawat walaupun beliau jatuh sakit, lapor sebuah lagi akhbar, Al-Gomhuria yang memetik beberapa sumber yang rapat dengan Hosni.

Menurut laporan tersebut, Hosni kini dipercayai berada di resort tepi pantai di Sharm el-Sheikh.

Dalam perkembangan berkaitan, Duta Mesir ke Amerika Syarikat (AS), Sameh Shoukry semalam tidak menolak bahawa kesihatan Hosni semakin terjejas ketika ditanya berhubung laporan media bahawa beliau mungkin diserang strok atau berada dalam keadaan koma.

"Saya mengikuti desas-desus dan laporan media tentang kesihatan beliau (Hosni) dan mendapat maklumat yang menunjukkan kesihatan beliau kini terjejas," kata Sameh dalam satu temu bual dengan program bual bicara Today Show terbitan NBC.

Bagaimanapun, duta berkenaan menegaskan: "Saya tidak mendapat maklumat mencukupi. Justeru saya tidak mahu membuat spekulasi tentang punca Hosni jatuh sakit."

Pada tahun lalu, Hosni berkunjung ke Jerman untuk menjalani pembedahan pundi hampedu.

Hosni meletak jawatan dan menyerahkan kuasa kepada tentera Mesir pada Jumaat lalu selepas 18 hari berdepan tunjuk perasaan anti-pemerintah.

Kepimpinan tentera yang baru telah membubarkan Parlimen dan menggantung perlembagaan negara kelmarin.

Sementara itu, pihak tentera yang memerintah negara itu selepas Hosni meletakkan jawatan meminta semua pekerja tidak melancarkan mogok dan protes di Dataran Tahrir.

Permintaan itu dianggap sebagai satu amaran sebelum pihak tentera melarang semua bentuk perhimpunan dan mogok.

Semalam, askar-askar membersihkan sampah sarap dan timbunan bangkai kereta serta khemah di Dataran Tahrir yang menjadi tempat para penunjuk perasaan berkampung sejak 25 Januari lalu bagi menuntut Hosni meletakkan jawatan. - Agensi


Langkah Safee bermula

SAFEE (kiri) mendukung anaknya ketika mendaftar masuk di KLIA sebelum berangkat ke Jakarta, semalam. Turut kelihatan bapanya, Mohd. Sali (tengah).

BEKAS penyerang Selangor, Mohd. Safee Mohd. Sali berlepas ke Jakarta, Indonesia pagi semalam untuk memulakan kariernya sebagai pemain import kelab Liga Super Indonesia (ISL), Pelita Jaya.

Menurut Safee, 27, dia sudah bersedia sepenuhnya dari segi fizikal dan mental bagi mengharungi cabaran baru beraksi di liga luar setelah lapan musim beraksi di Liga Malaysia sejak 2003.

Selain cabaran hebat dalam saingan ISL, Safee turut perlu menghadapi cabaran di luar padang iaitu media Indonesia yang seringkali dianggap cukup ekstrem.

“Saya sudah bersedia. Sebab itulah saya memilih Zakaria Ab. Rahim sebagai pengurus peribadi untuk beliau membantu saya dalam menghadapi media di sana (Indonesia).

“Saya juga cuba elakkan keluarga saya menjadi tumpuan.

“Tapi jika mereka tetap ekstrem berhubung perkara itu, saya perlu menyiapkan diri untuk menghadapinya,” kata Safee ketika ditemui di Lapangan Terbang Antarabangsa Kuala Lumpur (KLIA), Sepang pagi semalam.

Turut mengiringi pemergian Safee ke Jakarta ialah bapanya, Mohd. Sali Mian, ibunya, Maripah Hussain, isterinya, Sabarina Yusof, dua anaknya, Nur Syaza Syaqina dan Nur Syasya Sofirna serta Zakaria.

Safee yang bakal turun beraksi untuk perlawanan pertama pusingan kedua ISL menentang Persib Bandung pada 7 Mac depan berkata, dia akan berusaha keras bagi mendapat tempat dalam kesebelasan utama Pelita Jaya.

“Pelita Jaya membariskan ramai pemain muda kerana konsep kelab ini lebih kepada pembangunan. Jadi, kehadiran saya ini dianggap sebagai ikon.

“Selain menyasarkan nisbah satu gol setiap perlawanan, saya juga berharap dapat membantu Pelita Jaya memperbaiki kedudukan dalam liga,” jelasnya.

Pelita Jaya kini menghuni tangga tercorot di kalangan 15 pasukan yang beraksi di ISL selepas tamat saingan pusingan pertama.

Safee mengikat kontrak selama setahun sehingga 31 Januari 2012 bersama Pelita Jaya.


Wanita bermadu mudah dijangkiti

KUALA TERENGGANU - Wanita yang hidup bermadu lebih mudah terkena penyakit barah pangkal rahim atau kanser servik jika suami mereka tidak mengambil langkah berjaga-jaga sebelum mengadakan hubungan kelamin.

Pakar Perubatan Keluarga dari Pejabat Kesihatan Daerah Marang, Dr. Suhazeli Abdullah berkata, virus kanser servik pada kebiasaannya mudah berjangkit dan merebak melalui aktiviti bertukar-tukar pasangan.

Katanya, kanser servik banyak berlaku di Amerika Syarikat kerana amalan kerap bertukar pasangan, namun rakyat di negara ini juga tetap terdedah kepada penyakit itu.

"Mereka yang berpoligami perlu lebih berhati-hati kerana berisiko diancam kanser servik terutama kepada isteri yang dimadukan," katanya ketika menyampaikan syarahan bertajuk Penyakit Pembunuh Senyap anjuran Unversiti Malaysia Terengganu di kampus universiti itu di sini semalam.


Buruh rogol, liwat warga emas dipenjara 16 tahun

SHARIEFUDDIN (tengah) dibawa keluar dari Mahkamah Sesyen Sungai Petani semalam selepas mengaku bersalah merogol dan meliwat seorang warga emas.

SUNGAI PETANI - Mahkamah Sesyen di sini semalam menjatuhkan hukuman penjara 16 tahun dan 12 sebatan ke atas seorang buruh apabila dia mengaku bersalah atas tuduhan merogol dan meliwat seorang warga emas dua tahun lalu.

Tertuduh Shariefuddin Arshad, 45, dari Serdang, Bandar Baharu di sini diperintah menjalani hukuman secara berasingan mulai tarikh dia ditahan pada 27 September 2009 setelah mengaku bersalah melakukan kesalahan itu secara berasingan terhadap warga emas berusia 62 tahun di sebuah rumah di Taman Sri Wangsa, Serdang.

Hakim Zainol Saad memutuskan tertuduh dihukum penjara 10 tahun dan enam sebatan bagi pertuduhan pertama manakala penjara enam tahun dan enam sebatan pula bagi pertuduhan kedua.

Mengikut pertuduhan pertama, dia didakwa merogol seorang warga emas yang merupakan jirannya di sebuah rumah di Taman Sri Wangsa, Serdang, Bandar Baharu dekat sini di antara pukul 7 dan 8 pagi, 6 September 2009.


Cerita Nazim, Hasbi dan Daim

Ahmad Lutfi Othman

Baru-baru ini, Perdana Menteri Najib Razak mengumumkan peruntukan sebanyak RM20 juta bagi membiayai pengubahsuaian Masjid Kampung Baru di Kuala Lumpur. Najib berkata peruntukan tersebut akan disalurkan melalui syarikat pembangunan strategik milik kerajaan, 1Malaysia Development Berhad. Turut hadir di dalam majlis tersebut adalah Timbalan Pengerusi Masjid Jamek Kg Bharu, Mohamed Nazim Abd Razak, yang juga adik Najib.

Menurut maklumat yang diperolehi, cadangan pengubahsuaian Masjid Jamek Kampung Baru itu telah diberikan kepada NRY Architect Sdn Bhd, yang mana pemiliknya adalah Nazim sendiri. Seorang penduduk Kampung Baru menelefon saya untuk meluahkan pandangannya: "Memandangkan Nazim adalah timbalan pengerusi masjid, SPRM diminta menjelaskan sama ada terdapat percanggahan kepentingan di mana sebagai sebagai pemilik firma arkitek NRY Architect Sdn Bhd, beliau tentu sedar bahawa perlantikannya mungkin atas kapasitinya sebagai timbalan pengerusi masjid ataupun sebagai adik Perdana Menteri sendiri."

Selain Nazim, tiga lagi saudara Najib terbabit aktif dalam perniagaan berprofil tinggi, iaitu Nazir, Johari dan Mohamed Nizam.

Nazim pernah disebut namanya oleh penyiasat persendirian, P Balasubramaniam, dalam akaun bersumpahnya, pada 3 Julai 208, yang cuba mengaitkan nama Najib, Timbalan Perdana Menteri ketika itu dengan wanita Mongolia, Altantuya Shaariibu, yang dibunuh secara kejam. Sehari selepas membuat pendedahan itu, Bala secara tergesa-gesa menarik balik akuan sumpah awalnya dan menghilang keluar negara. Bala, bekas seorang anggota polis Cawangan Khas.

Ekoran itu, tiga pemimpin atasan Pemuda Pakatan Rakyat dalam satu aduan menggesa SPRM menyiasat dakwaan P Balasubramaniam berhubung pembabitan adik Perdana Menteri itu dalam isu pertukaran akuan sumpahnya.


Cerita projek-projek besar kerajaan yang dibuat secara rundingan terus tanpa tender seperti pembinaan universiti, hospital dan projek jalan dijadikan seumpama skim cepat kaya oleh para pemimpin Umno-BN bukan kisah baru. Mungkin ramai sudah muak mendengarnya disebabkan tiada langkah berkesan diambil bagi membanterasnya. Dana awam dikaut bagi keuntungan peribadi dan sebahagiannya disalurkan kepada tabung parti, yang digunakan untuk membeli undi semasa kempen pilihan raya.

Kos projek ditingkatkan berkali ganda bagi memungkinkan mereka dan kroni membolot keuntungan secara mudah. Ada yang dirundingkan di "bawah meja" lebih awal dan ia menjadi semacam perkara yang ditetapkan semasa proses rundingan harga dibuat. Para pelobi projek dan kontraktor arif benar tentang siapa perantara bagi pihak menteri dan Umno yang perlu dihubungi.

Kementerian Kewangan dikenali sebagai lubuknya. Disebabkan Perdana Menteri sendiri yang mengetuai Perbendaharaan, tugas "mengutip komisyen" itu selalunya diserahkan kepada pihak lain. Tidak pasti apakah ia termasuk anak, menantu dan isteri PM sendiri?

Ada pihak mendakwa jawatan Menteri Kewangan II juga sering diperhatikan. Peluang boleh diintai termasuk daripada setiausaha sulit ataupun setiausaha politik menterinya. Di antara nama menteri yang disebut-sebut adalah Nor Mohamed Yakcop (2004-2009), kini Menteri di Jabatan Perdana Menteri. Justeru, nama orang kanannya, Hasbie Satar, 38 cukup popular di kalangan pelobi.

Hasbie ditahan SPRM, di pangsapurinya di Teluk Air Tawar, Pulau Pinang, bersama penemuan wang tunai yang diikat mengikut nilai RM5, RM10, RM50 dan RM100 berjumlah kira-kira RM2 juta. Beliau dituduh mengikut Seksyen 4(1), Akta Pencegahan Pengubahan Wang Haram dan Pembiayaan Keganasan 2001.

Saya tidak begitu arif mengapa SPRM memilih pertuduhan di bawah akta berkenaan. Mungkin penemuan fakta kes dalam siasatan hanya menjurus ke arah itu. Cuma, ramai kenalan saya, yang terbabit dalam dunia perniagaan dan biasa berhubung dengan "perantara" menteri bagi melobi projek, mengharapkan lebih banyak kisah menarik tentang "dana politik Umno" tersingkap semasa perbicaraan nanti.

Bagi saya harapan kawan-kawan saya itu terlalu tinggi dan agak mustahil tercapai. "Segalanya akan ditutup nanti," balas saya.


Semenjak Akta Universiti dan Kolej Universiti 1971 dipinda pada 1975, kampus institusi pengajian tinggi tempatan memang bagai penjara. Suara penghuninya dibisukan, gerakan mereka terbatas, dan mungkin angan-angan pun tidak dapat mencecah awan; segala-galanya memerlukan kebenaran naib canselor. Tradisi ilmu dan budaya cendekia dipasung.

Malah, kakitangan akademik yang menyuarakan pendapat dalam hal-hal berkaitan kepakaran mereka juga ditegur jika ia menyinggung "wilayah sensitif" yang sempadannya semakin diperluaskan. Mengambil jalan mudah dan untuk mengelak risiko, maka majoriti warga kampus lebih asyik dengan hal-hal remeh-temeh. Tidak terkecuali yang mengambil kesempatan untuk "membodek" pihak atasan, dan berlumba-lumba "menangkap peluang" untuk kepentingan peribadi.

Pelajar dan pensyarah seolah-olah dipisahkan jauh di menara gading, sedangkan rakyat dan pemerintah amat memerlukan idea serta sumbangan golongan intelektual. Gerakan mahasiswa sekadar berperanan seperti persatuan pelajar sekolah menengah atas. Autonomi yang sudah lama dicabut menjadikan masyarakat terpelajar itu tempang dan cacat. Anehnya, selepas itu bertalu-talu pula kritikan kedengaran, yang mendakwa bahawa perwatakan, keperibadian dan penampilan siswazah kita begitu lemah dan tidak meyakinkan.

Walhal, yang "mencacatkan" mahasiswa secara sengaja, sehingga potensi mereka lumpuh atau tidak dapat dikembangkan dengan baik, adalah pihak universiti sendiri, yang tentunya direncanakan elit pemerintah. Bagi regim yang korup dan menindas, suara independen masyarakat terdidik begitu digeruni. Penguasa seumpama itu hanya mahu memperalatkan orang lain untuk kepentingan diri dan kelompok.

Kini tiba musim pilihan raya kampus bagi memilih kepemimpinan pelajar sesi 2011/12. Proses PRK sejak lama berjalan penuh kepincangan. Ruang untuk anak-anak muda berpatisipasi dalam politik pelajar juga diganggu dengan cukup dahsyat. Pihak universiti jarang bertindak adil melayani semua calon atau kumpulan yang bertanding. Mahasiswa yang dilihat tidak cenderung dengan pemerintah dianggap seperti musuh dan terpaksa berdepan kesukaran yang sengaja dicipta Urusetia Hal Ehwal Pelajar. Masa sama, universiti "menternak" kumpulan yang mendokong aspirasi kerajaan BN.

Tujuh tahun lalu, saya pernah mendedahkan penglibatan aktif Kementerian Pengajian Tinggi -- termasuk melibatkan naib-naib canselor -- melakukan sabotaj terancang bagi mengalahkan kumpulan mahasiswa yang tidak terikat dengan Umno-BN. Mereka mengadakan mesyuarat tetap di ibu pejabat Umno, di PWTC. Peruntukan kewangan universiti diambil bagi membiayai kempen kumpulan pro-BN.

Sungguh menyedihkan apabila pegawai-pegawai universiti sanggup merendahkan (menghina) diri mereka ke tahap menjadi "barua Umno". Apa salahnya dibiarkan mahasiswa bereksperimen dengan bebas dan kreatif bagi memilih pemimpin mereka? Mengapa perlu dikhianati cita-cita, aspirasi dan idealisme luhur pelajar? Sepatutnya disediakan ruang secukupnya agar mahasiswa dapat mengembangkan bakat kepimpinan dan mengungguli idealisme perjuangan tanpa sekatan.

Lebih mengejutkan apabila saya terbaca laporan yang mendedahkan insiden memalukan di Universiti Malaya, 10 Februari lalu. Sekumpulan 20 mahasiswa dihalang secara tidak bertamadun daripada mengadakan sidang media berkaitan peraturan PRK. Cuba bayangkan, seorang pengawal keselamatan universiti bertindak menekap mulut seorang aktivis pelajar pro-Mahasiswa ketika mahu memberikan ucapan!

Keadaan kemudiannya menjadi tegang apabila pihak keselamatan enggan bertolak ansur dan membunyikan siren kereta perondanya yang diletakkan berhampiran kawasan tersebut. Kumpulan mahasiswa tadi dapat juga meneruskan sidang media selama 10 minit.

Kes "tutup mulut" yang mengaibkan ini perlu diberi perhatian serius. Reaksi Timbalan Menteri Pengajian Tinggi, Saifuddin Abdullah, yang terkenal dengan kelantangannya mahu melakukan reformasi di IPT, amat ditunggu-tunggu. Dalam suasana dunia menyaksikan perubahan menyeluruh ke arah pemerintahan lebih demokratik dan regim autoritarian tergugat diasak tuntutan anak muda, malangnya situasi di negara kita begitu mengecewakan.


Bekas Menteri Kewangan, Daim Zainuddin jarang bersuara tetapi sesekali beliau membuat ramalan politik, agak menarik juga untuk disorot. Setahun sebelum PRU12, beliau menjangkakan BN akan menghadapi tentangan cukup sengit di beberapa kawasan panas, iaitu Kedah, Pulau Pinang, dan Selangor. Hasilnya BN tersungkur di tiga negeri berkenaan, ditambah satu lagi Perak.

Baru-baru ini, dalam wawancara dengan akhbar China Press, Daim meletakkan Kelantan dan Pulau Pinang sebagai negeri selamat buat Pakatan Rakyat. Meskipun media yang dikontrol BN sering menggambarkan pentadbiran Lim Guan Eng tidak henti-henti berdepan masalah dan rungutan rakyat, Daim melihat kerajaan Pulau Pinang tetap kuat dan tiada petanda akan berlaku peralihan kuasa dalam PRU13.

Begitu juga dengan situasi di Kelantan. Bagi Daim, kepimpinan Tuan Guru Nik Abdul Aziz begitu disayangi rakyat. Bagaimanapun, pertembungan BN dan Pakatan tetap mendebarkan di Selangor, Kedah dan Perak. Keputusan akhirnya dilihat bergantung kepada calon yang dipilih dan kualiti menteri besarnya.

Daim, bekas Ahli Parlimen Merbok turut memandang tinggi Menteri Besar Kedah, Ustaz Azizan Abdul Razak, yang juga katanya, disukai rakyat. Ustaz Azizan, tambahnya peramah dan senang didekati. Selain Daim, secara terbuka, bekas Perdana Menteri, Dr Mahathir Mohamad juga menghormati gaya pentadbiran Ustaz Azizan.

Keupayaan Pakatan mempertahankan Selangor dipersoal Daim. Sasarannya lebih tertumpu kepada cara Abdul Khalid Ibrahim menerajui kerajaan negeri, yang didakwanya lebih mirip seperti seorang CEO sebuah syarikat. Rakyat, katanya, mahu melihat sebuah kerajaan yang berkhidmat untuk rakyat, bersih dan cekap. Peranan Anwar Ibrahim sebagai penasihat ekonomi negeri juga dikritik.

Saya tidak pasti mengapa Daim tidak merangkaikan Terengganu sebagai negeri yang juga cukup berpotensi untuk direbut Pakatan. Negeri yang pernah ditadbir PAS (2004-2008) kini menghadapi masalah besar daripada segi kewangan dan juga politik dalaman Umno. Pentadbiran Ahmad Said goyah dan menerima banyak kritikan khususnya daripada penyokong Umno sendiri. Rasanya jika Pakatan berupaya menampilkan calon-calon terbaik, dalam keadaan wibawa menteri besar sekarang dipertikai, Daim perlu memasukkan Terengganu dalam senarai "kawasan panas".

Di mana-mana pun, sifat politik cukup dinamik. Tekaan hari ini boleh meleset atau diperkukuhkan lagi jika situasi politiknya berubah. Ramalan Daim tidak terkecuali. Kebijaksanaan rakyat dan kesungguhan parti-parti bertanding bakal menentukan keputusan akhirnya. -- lutfi_detik@yahoo.com


Munajat ibu tunggal obor revolusi Mesir

Nuridah Mohd Salleh

Tahun 2011 membuka lembaran sejarah dengan kita menyaksikan tumbangnya dua Presiden di dua buah Negara Arab selang beberapa minggu oleh bantahan jalanan rakyatnya. Jumaat 28 Januari Zein al Abidin Ali, Presiden Tunisia meninggalkan takhta dan negaranya menuju ke Arab Saudi, 18 hari kemudiannya pada Jumaat 11 Februari giliran Presiden Hosni Mubarak dari Mesir turun takhta dan meninggalkan istananya.

Kedua-dua diktator ini berkuasa begitu lama secara kuku besi dengan menindas rakyat dan menzalimi penentang-penentangnya. Mereka menutup ruang demokrasi walaupun mengadakan pilihan raya yang setiap kali akan dimenangi mereka dengan majoriti besar. Mereka menguasai media dan memerintah dengan pengisytiharan undang-undang darurat.

Mereka menangkap penentang-penentangnya, menyiksa dan memenjarakan mereka tanpa bicara. Walaupun begitu mereka mendapat sokongan kuat kuasa-kuasa besar barat yang seringkali melaung-laungkan demokrasi dan hak asasi manusia.

Kedua-dua senario ini menggambarkan kepada kita suatu bentuk kezaliman yang telah dilakukan di atas premis demokrasi. Satu contoh manipulasi politik pragmatis di mana matlamat itu menghalalkan cara tanpa mengambil kira halal atau haram.

Akhirnya tumbang juga di atas bantahan jalanan rakyat. Benarlah penegasan Allah s.w.t di dalam al-Quran yang sering kita baca sebagai wirid selepas solat fardhu iaitu pada surah Ali Imran: ayat 26 yang bermaksud:

“Katakanlah (wahai Muhammad): Sesungguhnya Allah yang mempunyai kuasa pemerintahan. Engkaulah yang memberi kuasa pemerintahan kepada sesiapa yang Engkau kehendaki, dan Engkaulah yang mencabut kuasa pemerintahan dari sesiapa yang Engkau kehendaki……”

Juga benarlah janji Allah s.w.t bahawa doa orang-orang yang dizalimi akan diterima dan dimakbulkanNya, hanya Dialah yang menentukan bila hari pembalasannya.

Tanpa ragu-ragu kita sedar bahawa senario yang hampir sama seolah-olah sedang berlaku di negara kita. Di atas slogan “rakyat didahulukan” tanpa segan silu kerajaan Umno BN yang telah berkuasa lebih 50 tahun akan mendahulukan rakyat dengan kenaikan cukai, kenaikan harga petrol dan memotong subsidi untuk menghadapi kemelut ekonomi. Semua ruang bantahan rakyat akan cuba ditutup rapat.

Kembali kita pada senario di pinggir Kahirah pada pagi Jumaat 11 Februari di rumah seorang ibu tunggal bernama Laila. Anak lelakinya Khaled Said telah syahid pada hari pertama revolusi rakyat itu. Ketika itu Khaled sedang berada di cyber café dengan facebooknya berinteraksi dengan teman-teman seperjuangannya. Tiba-tiba saja 2 orang polis tidak beruniform menangkap, menggari dan menghiritnya keluar serta memukul sehingga mati disaksi oleh semua pengunjung cyber café tersebut. Peristiwa ini tersibar luas di Youtube, di internet.

Kita patut mengambil iktibar dari peristiwa ini. Di mana ketabahan seorang muslimat menjadi obor yang menyuntik semangat perjuangan menentang kezaliman. Bagaimana seorang ibu ini berdoa dengan lilihan airmata, penuh ikhlas bermunajat memohon pertolongan dari Allah. Tapi pemerintah zalim Mesir memadamkan kisah ini di internet dan seterusnya menutup terus seluruh rangkaian maya di Mesir.

Iktibar yang patut para muslimat semua khusus muslimat PAS ambil adalah perjuangan menentang kezaliman bukan suatu bentuk kerja sambilan. Ia memerlukan sepenuh komitmen dan pengorbanan. Sesungguhnya dalam mengharungi perjuangan ini jangan lupa kita bermunajat dan memohon pertolongan dari Allah s.w.t.

Itulah kunci yang dapat memastikan kita istiqamah dalam menghadapi segala rintangan dan kepayahan.


Pulau Pinang lantik Karpal saman Farid

Mohd Sabri Said

GEORGETOWN, 15 Feb: Kerajaan Negeri Pulau Pinang melantik Karpal Singh untuk menyaman malu terhadap Ahli Dewan Undangan Negeri (Adun) Pulau Betong, Mohamad Farid Saad dan Utusan Malaysia kerana menabur fitnah pada 2 Februari lalu kononnya Kerajaan Negeri telah mengedar risalah My Balik Pulau dalam laporan bertajuk 'lupa sejarah hina Melayu'.

Ketua Menteri Pulau Pinang, Lim Guan Eng menegaskan, Utusan Malaysia sengaja mengadu domba isu berkenaan bagi tujuan menghidupkan sentimen perkauman selain memburukan nama baik Kerajaan Negeri yang dimenang Pakatan Rakyat.

Padahal My Balik Pulau merupakan isu yang diluluskan semasa pemerintahan Barisan Nasional (BN) dulunya sebab ada antara penyumbangnya terdiri daripada tokoh Umno.

"Kita telah memberi masa untuk menarik balik atau memohon maaf tetapi beliau enggan. Maka, tidak jalan lain melainkan menyaman malu terhadap beliau dan Utusan Malaysia, " jelanya.

Menurut beliau lagi, keputusan menyaman itu diputuskan dalam mesyuarat Exco minggu lalu kerana ia sengaja dibuat untuk menjatuhkan maruah negeri kerana Umno sangat kecewa ekoran perancangan Kerajaan Pakatan Rakyat dapat menjalinkan kerjasama yang utuh di kalangan rakyat.

Untuk menghentam Kerajaan Negeri mereka sengaja mendedahkan isu ini tanpa disedari bahawa ianya memakan diri kerana yang mengeluarkan adalah Umno dan Kerajaan Persekutuan.

"Saya telah mendapat nasihat daripada Penasihat Undang-Undang Kerajaan Negeri supaya saya berbuat demikian ke atas Mohamad Farid dan Utusan Malaysia," katanya yang juga Ahli Dewan Undangan Negeri (Adun) Air Puteh, Balik Pulau.

Justeru itu Kerajaan Pakatan Rakyat bertekad akan terus berjuang membasmi kejahatan Umno dan BN yang berterusan merancang kebencian rakyat terhadap Kerajaan Negeri yang bertujuan menutup skandal Pulau Jerejak yang dianggarkan RM30 juta semasa di bawah pemerintahan Ketua Menteri, Tan Sri Koh Tsu Koon.


Kerajaan Negeri Selangor minta kerajaan pusat tarik balik lesen konsesi air Syabas

SHAH ALAM - Menteri Besar Selangor Tan Sri Abdul Khalid Ibrahim hari ini berkata, kerajaan persekutuan perlu menarik balik lesen konsesi pembekalan air di Selangor oleh Syarikat Bekalan Air Selangor Sdn Bhd (Syabas) kerana syarikat itu didakwa melanggar perjanjian konsesi.

Beliau berkata, Pengawal Selia Air Selangor iaitu Pengarah Unit Perancangan Ekonomi Negeri Datuk Nordin Sulaiman telah menulis surat kepada kerajaan Persekutuan dan Syabas bahawa tindakan syarikat itu mengutip balik kos 20 meter padu air yang disubsidi oleh kerajaan negeri kepada rakyatnya untuk Tabung Budi adalah menyalahi perjanjian konsesi.

"Jadi ini (tarik balik konsesi pembekalan air) telah ditulis surat oleh Pengawal Selia Air, kita masih menunggu jawapan daripada kerajaan Persekutuan," katanya pada sidang akhbar di sini, hari ini.

SYABAS telah menubuhkan Tabung Budi pada 24 Ogos 2009 melibatkan skim yang membolehkan pengguna air membayar balik kos 20 meter padu air yang disubsidi kerajaan negeri kepada rakyat Selangor setiap bulan, diserahkan kepada Syabas untuk dimasukkan ke dalam tabung itu.

Wang kutipan itu akan disalurkan kepada golongan kurang kemampuan yang tidak menerima 20 meter padu air percuma bagi mendapatkan semula air bersih ekoran kegagalan mereka membayar bil.

Abdul Khalid berkata, Pengawal Selia Air Selangor adalah satu lantikan pegawai kerajaan negeri untuk memantau perjalanan penswastaan bekalan air di Selangor semasa perjanjian konsesi bekalan air ditandatangani antara kerajaan negeri dan kerajaan persekutuan serta Syabas pada tahun 2004. - Bernama


Isu operasi lalang 1987

SHAH ALAM – Bekas Perdana Menteri Tun Dr Mahathir Mohamad mengakui kurang mengingati wajah pemimpin pembangkang yang menemuinya supaya tidak ditangkap dalam Operasi Lalang pada 1987 kerana peristiwa itu telah berlaku lebih 20 tahun lalu.

Dr Mahathir berkata, Pengerusi DAP Karpal Singh bukan seorang daripada mereka, sebaliknya Penasihat DAP Lim Kit Siang yang menemuinya supaya dijamin tidak ditangkap dalam operasi tersebut.

“Sekiranya mereka tidak pernah berbohong akuilah bahawa memang ada di antara mereka yang menemui saya supaya dijamin tidak ditangkap ketika itu.

“Mereka merayu supaya tidak ditangkap yang menyebabkan saya menemui mereka kerana surat pembelaan perlu ditandatangani oleh saya,” katanya kepada pemberita selepas merasmikan Organisasi Kebudayaan Malaysia Palestin, di sini, semalam.

Hadir sama, isterinya, Tun Dr Siti Hasmah Mohd Ali; Menteri Pertahanan, Datuk Seri Dr Ahmad Zahid Hamidi dan Pengerusi Suruhanjaya Pengangkutan Awam Darat (SPAD), Tan Sri Syed Hamid Albar.

Dr Mahathir turut melahirkan rasa kesal kerana walaupun telah diberi jaminan mereka tidak akan ditangkap, mereka tetap ditahan polis dalam kejadian itu.

Beliau berkata demikian ketika mengulas kenyataan Karpal yang mencabar Dr Mahathir dalam tempoh tujuh hari membuktikan pemimpin pembangkang yang menemuinya untuk memberi jaminan tidak ditangkap dalam Operasi Lalang itu.

Operasi Lalang pada 27 Oktober 1987 dilancarkan oleh Polis Diraja Malaysia (PDRM) di bawah Kementerian Dalam Negeri untuk menangkap individu yang didakwa mengeruhkan suasana politik 1987 dan Dr Mahathir bertindak sebagai Menteri Dalam Negeri ketika itu.

Seramai 106 ahli politik ditahan di bawah Akta Keselamatan Dalam Negeri (ISA) dan lesen dua akhbar harian, iaitu The Star dan Sin Chew Jit Poh serta dua akhbar mingguan, iaitu The Sunday Star dan Watan, dibatalkan.

Sementara itu, ditanya sama ada Ketua Menteri Sarawak, Tan Sri Abdul Taib Mahmud, perlu mengundurkan diri sebelum pilihan raya negeri itu, Dr Mahathir berkata ia terpulang kepada rakyat untuk membuat keputusan.

“Mereka lebih tahu sama ada perlu atau tidak, tetapi perlu mencari pengganti yang sesuai untuk jawatan itu,” katanya.


Dewan Perusahaan Arab Saudi gantung pengambilan pekerja dari Indonesia

JAKARTA - Jawatankuasa Pengambilan Nasional Majlis Dewan Perusahaan dan Perindustrian Arab Saudi memutuskan untuk menggantung pengambilan pekerja dari Indonesia mulai Isnin.

Jawatankuasa itu juga menasihatkan pejabat pengambilan agar tidak menerima sebarang kerja-kerja visa untuk rakyat Indonesia kerana Persekutuan Buruh Indonesia gagal mematuhi terma-terma dan syarat-syarat perjanjian dua hala.

“Kita juga menasihatkan rakyat Arab Saudi agar tidak memohon visa pengambilan baru untuk Indonesia ekoran bayaran yang tinggi dan kurang pekerja-pekerja yang berkelayakan,” menurut jawatankuasa itu yang dilaporkan dalam portal berita arabnews.com pada Isnin.

Laporan itu melaporkan pengerusi jawatankuasa tersebut Yahya Hassan Al-Maqbool, berkata, keputusan baru itu dibuat berikutan laporan yang keterlaluan dalam media Indonesia mengenai penyalahgunaan pembantu Indonesia oleh penaja Arab Saudi. - Bernama


SYABAS saman Khalid, MP

Feb 15, 11 4:24pm

Syarikat Bekalan Air Selangor Sdn Bhd (SYABAS) menyaman Menteri Besar Selangor Tan Sri Khalid Ibrahim dan anggota parlimen Petaling Jaya Utara Tony Pua ekoran kenyataan mereka terhadap konsesi itu.

Menurut Khalid, setelah menerima dokumen saman itu, mereka memberikan arahan kepada peguam masing-masing untuk menyediakan pembelaan.

Beliau diwakili Edmund Bon dan Tony pula diawakili peguam Gobind Singh Deo.

Bagaimanapun, kata tambah Khalid, saman itu tidak mengubah pendirian mereka terhadap isu Tabung Budi yang menjadi pertikaian.

"SYABAS tidak mempunyai hak untuk meminta penguna-penguna menyerah dana kepada SYABAS kerana dana tersebut diberi oleh kerajaan negeri melalui program pemberian 20 meter padu air percuma," katanya.

Dalam sidang media di Shah Alam hari ini, Khalid berkata, tindakan SYABAS menyaman ketika proses rundingan pengambilalihan syarikat konsesi air belum selesai, menimbulkan beberapa persoalan berkenaan niatnya.

Sementara itu, menteri besar juga berkata, kerajaan negeri telah mengarahkan pegawal selia air menulis surat kepada SYABAS untuk memastikan bahawa segala biayaan guaman dalam saman ini dibayar oleh individu yang terlibat dan bukan oleh syarikat.

Katanya,syarikat tidak perlu dibelengu oleh bayaran guaman untuk kes yang jelas tidak ada kena mengena dengan fungsi SYABAS sebagai pembekal air bersih kepada rakyat Selangor.

[Baca berita lanjut]

Ada penindasan, ada perlawanan

Hishamuddin Rais
Feb 14, 11

Sebelum saya berkisah tentang Mesir lebih baik saya buka sedikit tentang sejarah politik yang lebih dekat dengan wilayah kita sendiri. Biar saya surahkan kepada anak anak muda yang masih amat muda ketika Presiden Marcos dari Filipina dan Presiden Soeharto dari Indonesia berada di puncak kuasa. Mereka berdua antara beberapa diktaktor ganas yang pernah muncul di arena politik Asia Tenggara.

Di zaman Perang Dingin – perang idealogi sosialis lawan kapitalis - Amerika Syarikat memelihara berpuluh-puluh ekor diktaktor. Di Amerika Latin dan di Afrika bersepah-sepah kepala negara yang merampas kuasa dan menjadi ditaktor. Bagitu juga di Asia Tenggara – Vietnam, Laos, Burma , Thailand dan Korea Selatan. Semuanya di bawah junta tentera dan ditaktor.

Di zaman inilah Marcos dan Soeharto wujud. Kedua-dua presiden ini adalah budak suruhan Amerika Syarikat yang amat setia. Mereka naik takha kerana Amerika memerlukan khidmat mereka. Amerika Syarikat memberi sokongan politik, sokongan ekonomi dan membekalkan senjata kepada para ditaktor ini. Sifat ditaktor ini sama sahaja ketika Perang Dingin: Mereka anti demokrasi, anti kebebasan yang bertopengkan anti komunis.

Akhirnya Ferdinand Marcos telah dihumbankan oleh rakyat Filipina pada tahun 1986 setelah berkuasa selama 21 tahun. Manakala Haji Ahmad Soeharto dihumbankan oleh rakyat Indonesia pada tahun 1998 setelah menjadi presiden selama 30 tahun.

Kedua-dua presiden ini telah dihumbankan ke dalam tong sampah sejarah bukan melalui pilihan raya. Rakyat Filipina dan Indonesia telah memilih jalan raya untuk menghumbankan kedua-dua ditaktor ini. Ini fakta sejarah dan bukan berita dongeng yang direka-reka.

Mari kita kembali kepada Hosni Mubarak Presiden Mesir yang ketika artikel ini ditulis sedang dikepong oleh rakyatnya. Dari segi pensejarahan Presiden Mubarak ini lebih mirip dengan Presiden Soeharto. Mereka memiliki latar belakang budaya politik yang sama. Dua-dua berlatarbelakangkan tentera. Jangan silap baca, politik moden Mesir sesudah perang dunia kedua bukan politik pro- Amerika. Mesir memiliki sejarah nasionalis Arab yang kukuh, sejarah menentang zionis Israel, dan dasar anti imperialis yang jelas. Ini sama seperti sejarah negara bangsa Indonesia.

Mesir negara Arab yang terbesar dengan 86 juta penduduk. Manakala Indonesia adalah negara penganut Islam terbesar dengan 238 juta penduduk. Dari segi strategi politik, perniagaan dan militer, kedua-dua negara ini amat penting untuk kuasa imperial dan kaum pemodal.

Kalau Indonesia moden dilahirkan bersama watak Presiden Sukarno, Mesir moden muncul bersama watak Presiden Nasser. Dua protoganis ini adalah nasionalis hebat yang mucul sesudah perang dunia kedua. Mereka telah mengemudi tanah air mereka untuk bebas dari pengaruh Amerika mahu pun Rusia.

Diracik-racik kuasa kolonial

Nasser lahir dari gerakan Free Officers Movement. Ini satu gerakan bawah tanah yang anti-British. Sebelum perang dunia kedua, Mesir sebagai saki-baki dari empayar Uthmaniah sedang diperintah oleh Raja Farouk. Mesir adalah tanah jajahan British. Sebagai pegawai tentera, Nasser telah melihat bagaimana bumi Arab diracik-racik oleh kuasa kolonial British dan Perancis. Nasser juga melihat bagaimana negara Arab tewas dan Israel dilahirkan di bumi Arab.

Pada tahun 1952 Nasser dengan gerakan bawah tanah ini telah melakukan satu revolusi dan merampas kuasa. Raja Farouk telah diturunkan dari taktha dan dilayarkan ke Itali. Mesir kini merdeka dari British. Maka bermulalah dasar Pan Arabism atau nasionalisma Arab yang disebarkan oleh Nasser dari Mesir.

Pengaruh Nasser bagitu kuat sekali. Semangat kesedaran bangsa Arab naik menjulang. Malah Mesir dan Syria pernah bersatu sebagai Republik Arab Bersatu pada tahun 1958 hingga tahun 1961. Inilah rancangan strategik Nasser untuk menentang pengaruh Zionis di bumi Arab. Ini kerana Naseer sedar bahawa Mesir ialah tembok dan kunci untuk bumi Arab melawan Israel.

Pada tahun 1955, Nasser, Chao En Lai dan Soekarno telah mengadakan Konferensi Bandung. Konferensi Bandung inilah yang melahirkan blok Negara-Negara Berkecuali. Sekali lagi kuasa imperial Amerika merasa bahawa orang yang bernama Nasser dan kaum nasionalis dari Dunia Ketiga ini amat merbahayakan. Mesir di bawah Nasser dilihat amat merbahaya buat Isreal yang baru bertapak pada tahun 1948.

Kuasa imperial British, Perancis dan Israel tidak senang tidur dengan Mesir di bawah pimpinan Nasser. Presiden Nasser telah mengambil dasar nasionalis Arab. Naseer telah memiliknegarakan Terusan Suez pada 26 Julai 1956. Kuasa kolonial Britain, Perancis dan Israel telah menyerang Mesir. Ketika ini muncul kuasa imperial baru yang mencelah masuk dan berusaha untuk menamatkan perang ini. Kuasa baru ini ialah kuasa imperial Amerika - satu kuasa yang terkuat sesudah selesai perang dunia kedua. Kuasa imperialis Amerika mencelah masuk seolah-olah menyebelahi Mesir kerana ingin mencari kawan dan sahabat di Timur Tengah.

Pada awalnya, seperti Perjanjian Bandung, Presiden Nasser telah mengambil dasar berkecuali tetapi apabila projek empangan Aswan cuba digagalkan oleh British maka Presiden Nasser telah mula berbaik-baik dengan blok Soviet Rusia. Akhirnya Rusia telah menjadi rakan setia kepada Mesir. Rusia bukan sahaja telah membantu menyiapkan empangan Aswan, malah telah membekalkan senjata terkini dan tercanggih buatan Blok Soviet untuk tentera Mesir.

Semua ini berlaku di zaman Perang Dingin. Pada ketika ini kuasa imperialis Amerika sedang ditentang oleh rakyat dunia ketiga. Di Indo-China Amerika sedang dipukul hebat oleh rakyat Vietnam. Rakyat Dunia Ketiga dengan sokongan politik dan persenjataan dari Russia telah berani bangun menentang Amerika. Di era inilah Soviet Union telah berjaya mendapat rakan yang paling berpengaruh di bumi Arab, iaitu Mesir.

Di zaman ini tidak ada seorang pun pemimpin Arab yang berani membuat hubungan sulit dengan Israel. Malah banyak negara Arab ketika ini memiliki dasar luar yang tidak pro-Amerika atau berkecuali. Saudi yang dijelmakan sebagai raja oleh kuasa British pun tidak berani menunjukan sentimen pro-Israel itu. Ini kerana sesiapa sahaja pemimpin Arab yang dilihat bersubahat walau pun secara sulit dengan Israel pasti akan digugurkan oleh rakyat.

Peranan Mossad, CIA

Di zaman Nasser kuasa imperial Amerika terdesak. Kaum buruh di Mesir mula menyusun kasatuan sekerja. Kaum tani di Mesir telah berani menuntut hak tanah mereka. Kaum pelajar dan anak muda bebas berpersatuan. Nasser juga telah memulakan dasar ekonomi sosialis. Melihatkan semua ini berlaku maka kuasa imperial Amerika malalui CIA telah mula menjalankan jarumnya.

CIA telah berjaya menanamkan bibit-bibit Islam yang anti-komunis dan anti golungan progresif. CIA telah memelihara dan mendukung parti Persaudaraan Muslim atau Ikhwan Muslimin. Parti ini pada awalnya bekerjasama dengan Nasser tetapi telah menjadi sebuah parti reaksioner yang anti kaum buruh dan anti gerakan nasionalis Arab.

Dasar-dasar Nasser yang anti-Amerika selalu mendapat tentang dari parti Persaudaraan Muslim. Amat jelas di zaman ini parti Persaudaraan Muslim ini telah diperalatkan oleh CIA untuk menentang Nasser. Dokumen-dokumen yang baru ditemui telah membuktikan jelas hubungan CIA dengan parti Persaudaraan Muslim Mesir.

Ketika ini musuh agung Mesir dan warga Arab ialah zionis Isreal. Amerika bersama Isreal terus merancang untuk menumpaskan pengaruh Nasser dari bumi Arab. Pelbagai rancangan licik dijalankan. Akhirnya perang meletus pada bulan Jun 1967. Israel terlebih dahulu secara mengejut telah menyerang Mesir. Kapal terbang tentera udara Mesir menjadi sasaran pertama Israel. Pertahanan udara Mesir lumpuh.

Perang Enam Hari atau Perang Bulan Jun ini adalah kekalahan yang amat sangat untuk umat Arab. Bukit Gholan milik Syria dirampas Israel hingga ke hari ini. Tebing Barat bumi Palestin dirampas Israel hingga ke hari ini. Sinai, wilayah Mesir dirampas oleh Isreal.

Kekalahan ini juga adalah pukulan yang maha hebat secara pribadi untuk Presiden Naseer. Ini adalah pukulan maut dari segi politik, diplomasi dan ketenteraan. Tiga tahun kemudian pada 28 September 1970 Nasser diserang penyakit jantung dan meninggal dunia. Maka sekali lagi politik Mesir berubah.

Pengganti Nasser ialah Anwar Sadat. Anwar Sadat juga adalah dari kumpulan Free Officerrs Movement. Malah pernah dipenjarakan oleh British kerana gerakan anti-penjajah. Dari segi sejarah, Anwar Sadatlah yang bertanggung jawab menghebohkan berita di radio kepada rakyat Mesir ketika gerakan Free Officer Movement melakukan rampasan kuasa dan menurunkan Raja Farouk dari takhha.

Sekali imbas, Anwar Sadat dengan sejarah politik yang baik adalah sosok yang unggul untuk menyambung dan meneruskan garis politik dan ekonomi nasionalis Presiden Naseer. Tetapi di zaman Perang Dingin, Mossad dan CIA, terus bergerak untuk memastikan negara Arab yang berpengaruh ini akan mandul.

Nota: Ini merupakan siri pertama daripada dua bahagian. Bahagian seterusnya menceritakan tentang sejarah dan politik Mesir moden.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...