Friday, February 18, 2011

Israeli reporters in Cairo provide rare coverage

Moav Vardi AP – This undated video image provided by Israel's Channel 10 shows Israeli journalist Moav Vardi broadcasting …

JERUSALEM – Israel's historic peace treaty with Egypt provided an unexpected dividend: For the first time ever, the Israeli press corps was able to cover a crisis in the Arab world on the ground.

Many of these first-hand accounts of the revolt that toppled longtime Egyptian leader Hosni Mubarak focused on the protesters' calls for freedom. It was a sharp contrast to politicians in Israel, who tended to support Mubarak and warned the upheaval might endanger the frosty peace between the two nations.

"This was an important story about Egypt's struggle for democracy," said Haaretz newspaper reporter Anshel Pfeffer, one of the dozen or so Israelis who covered the Egyptian turmoil from Cairo. "It wasn't about Israel's relationship with Egypt."

Yizhar Be'er, head of the Israeli media watchdog group Keshev, said Israeli analysts painted a "more threatening" picture, predicting radical Islamists would take over Egypt.

"The Israeli journalists on the ground painted an opposite picture," he said. "They saw with their own eyes that there are democratic processes happening."

One report, by Channel 10 TV's Moav Vardi, followed two young Egyptian protesters, a flight attendant and an engineer, around the streets of Cairo. The female flight attendant, who speaks fluent English, was shown marching confidently among a crowd of men, chanting pro-democracy slogans. At one point, music swelled as she collected trash from the streets, saying she was cleaning up her country.

"What can you do?" Vardi asked during the report. "You identify with her."

Although Israel has a robust and combative press, its Arab affairs correspondents are based in Israel and they frequently cite unidentified senior Israeli officials as the source of their material. Critics like Be'er say some news organizations mouth the official Israeli position on its Arab neighbors.

By contrast, the Israeli journalists reporting from Cairo were not Arab affairs correspondents: They stayed behind to report from their studio perches.

Because Israel has made peace with just two Arab states — Egypt and Jordan — its media are banned from entering most Mideast trouble spots.

There have been some exceptions. Several Israeli journalists received special permission to report from Egypt in 1977 when Egyptian President Anwar Sadat paid a landmark visit to Israel to pave the way for a peace treaty. A few with dual citizenship have traveled on foreign passports to cover events in countries otherwise off-limits.

But the free access to Egypt came like the uncorking of a bottle. Israel's main dailies, television channels and state radio all sent correspondents.

Israel Radio reporter Gideon Kouts, who generally files from Paris, said his presence in Cairo helped to debunk myths back home.

Kouts said when he reported that Mubarak supporters roughed him up in Tahrir Square, studio commentators were shocked, saying the Egyptian leader was a trusted friend of Israel and the West.

"This kind of presence is important," Kouts said of his on-the-ground reporting. "It breaks stereotypes."

While exhilarated by being in the thick of things, Israeli correspondents said they had to hide their nationality because 30 years of peace have not erased the hostility ordinary Egyptians feel toward Israelis.

"It was very clear that it would have been very dangerous to walk around and tell people I am Israeli," said Vardi, the TV correspondent. He said he did not even reveal his identity to the protesters he filmed.

After he told American and other foreign colleagues he was Israeli, "They told me, 'You're crazy to be here,'" Vardi said.

Four days after he arrived in Cairo, Egyptian officials stopped Vardi on Jan. 31, discovered he was an Israeli journalist and detained him for two hours. Vardi said he was not harmed, but Channel 10, fearing for his safety, pulled him out of Cairo and flew in a replacement.

Two days later Channel 10 withdrew his replacement, Chico Menashe, because of violence directed at foreign journalists of all nationalities. A half dozen Israeli correspondents were on the flight back home, including reporters from Israel's three main TV news channels, Menashe said.

Kouts, the Israel Radio reporter, said he did not want Egyptians to hear him broadcasting in Hebrew, so he would switch to English or suddenly go off the air if a group of Egyptians passed by.

The round-the-clock coverage from Egypt drew viewers: Channel 2 TV said ratings rose both times it switched to live uninterrupted broadcasts, though a spokeswoman said it was impossible to say if the Israeli correspondents' presence in Cairo drew viewers.

Still, the firsthand reporting didn't seem to convince Israelis that Egyptian demonstrators would bring democracy.

A survey by Israel's Dahaf Research Institute showed that 84 percent of Israelis polled thought the Egyptian upheaval would fuel Islamic extremism, while 11 percent thought it would promote democracy. Only 4 percent thought the Egyptian turmoil meant good news for Israel.

The Feb. 3 survey of 500 people, conducted for Israel's parliament TV, had a margin of error of 4.5 percentage points.

Gadhafi rallies supporters amid widening protests

A Libyan pro Gadhafi supporter displays a poster with his image, during a march supporting  leader Moammar Gadhafi in Tripoli, Libya, Thursday Feb.17, AP – A Libyan pro Gadhafi supporter displays a poster with his image, during a march supporting leader Moammar …

CAIRO – Moammar Gadhafi's regime in Libya deployed security forces throughout the restive country and bluntly warned citizens Friday against joining the unrest in which dozens of protesters have been killed.

Demonstrations against Gadhafi's rule have erupted in several Libyan cities this week, especially in the east, and the U.S.-based Human Rights Watch said that 24 people died in unrest Wednesday and Thursday. But a hospital official in the eastern city of Beyida told The Associated Press on Friday that the bodies of at least 23 slain protesters were at his facility, which was treating about 500 wounded — some in the parking lot for lack of beds.

"We need doctors, medicine and everything," he said.

The wave of pro-democracy protest that has swept across the Middle East has brought unprecedented pressure on leaders like Gadhafi, who have held virtually unchecked power for decades.

The man who has controlled Libya since 1969 rode in a motorcade through the nation's capital of Tripoli on Thursday and, according to eyewitnesses, also sent out forces that included dark-skinned, French-speaking fighters. Like the hospital official, the witnesses spoke to the AP on condition of anonymity for fear of reprisal.

Witnesses in Beyida and Zentan, 75 miles (120 kilometers) south of Tripoli, said "special militia" units called Khamis Brigades were deployed in their cities.

In Beyida, local police — who are in the same tribe as residents — allied with protesters and prevented attacks from the militia, according to a witness and Mohammed Ali Abdullah, deputy leader of the exiled National Front for the Salvation of Libya.

"I saw African migrants and I saw Tunisians among the militia," the local eyewitness said.

In Zentan, a female eyewitness said a Khamis Brigades unit attacked the city after protesters set fire to police stations and sprayed graffiti on the walls that read: "Down with Gadhafi."

Officials with loudspeakers offered money for residents to stop protesting.

Their message was, "we can give you money; whatever you want, we can provide," said the woman, who was standing at the top of her building. "Then they cut electricity and water. This is a mountain area and the weather is chilly."

Residents of Tripoli, where small protests took place in central districts, said that they received a text message to their cell phones. The message warned people "who dare to violate the four red lines" which include Gadhafi himself, national security, oil and Libyan territory, one woman who received the message said.

Already, a newspaper regarded as a Gadhafi mouthpiece had threatened demonstrators.

"Whoever tries to violate them or touch them will be committing suicide and playing with fire," an editorial of Az-Zahf Al-Akhdar, or the Green March newspaper said on Thursday.

Armored vehicles, again with French-speaking, dark-skinned soldiers, roamed the streets chasing protesters, according to the local eyewitness. Helicopters hovered low over demonstrators' heads.

"They are trying to scare the youth," the eyewitness said. "Many were detained."

In the eastern city of Benghazi, thousands of protesters marched in funeral processions to bury the victims who were shot dead during the past two days.

One of the protesters, Nizar Jebail, owner of an advertising company, said he spent the night in front of the city's court building. He said he wants not just reforms, "but freedom and equality."

"There are lawyers, judges, men and some women here, demanding the ouster of Gadhafi. Forty-two years of dictatorship are enough," he said by phone.

"We don't have tents yet but residents provided us with blankets and food," he said. "We learned from Tunisia and Egypt."

Clashes in Jordan injure 8 protesters

AMMAN, Jordan – Clashes broke out Friday in Jordan's capital between government supporters and opponents at a protest calling for more freedom and lower food prices, injuring eight.

It was the seventh straight Friday that Jordanians, inspired by uprisings in Tunisia and Egypt, took to the streets to demand more say in decision-making.

The Amman protest drew about 2,000 people, including hard-line leftists, Muslim conservatives and students calling for reduced power for the king and the chance to elect members of the Cabinet.

Students from the growing "Jaayin" or "I'm Coming" movement chanted: "We want constitutional reforms. We want a complete change to policies."

Jordan's king enjoys absolute powers, ruling by decree and he can appoint and dismiss Cabinets and parliament whenever he wants.

"We want a complete overhaul of the political system, including the constitution, the parliament dissolved and new free and fair elections held," said movement member and teacher Amani Ghoul, insisting the protests will continue until their demands are met.

Activists such as Bashar Shahaatreh are demanding that Jordanians be able to elect their prime minister and Cabinet officials.

"There is no difference between this new prime minister and Cabinet appointed last week from the old one that was dismissed," he complained. He said high-level graft and corruption needed to be tackled.

About 200 government supporters trailed the protesters, chanting: "Our blood and souls, we sacrifice for you Abu Hussein" — a reference to Jordan's King Abdullah II — before clashing with the opposition march.

"They beat us with batons, pipes and hurled rocks at us," said Tareq Kmeil, a student at the protest. "We tried to defend ourselves, to beat them back."

He said at least eight people suffered fractures to the skull, arms or legs.

"Police didn't do anything to protect us," he said. "Police forces just stood on the side watching us getting beaten."

Police spokesmen were not immediately available for comment.

Some pro-government supporters denounced Arab broadcaster Al-Jazeera, blaming it for spreading unrest across the Arab world. "Al-Jazeera is behind every sickness," read some of their signs.

Bedouin Sheik Walid al-Khatib joined the pro-government supporters, saying he had to come out to profess his support for king and country.

"I love King Abdullah and the stability of Jordan. I don't want this to ever change," he said.

About 300 protesters, including Bedouin tribesmen who form the bedrock of support for the king, took to the streets of the western town of Theiban. They demanded more freedoms and for the government to hand over lands used for grazing sheep and farming that were seized in the last century from nomads who settled areas without permission.

Still, ordinary Jordanians such as Akhram Ismail, 50, said citizens will not yet see an end to the protests.

The government employee of 17 years, who earns a meager $140 per month, said his salary was not enough to feed his six children and wants to see changes to aid the poor.

"The government recently promised civil servants a pay raise of $28, while politicians play with millions," he said.


Associated Press writer Jamal Halaby contributed reporting.

Ghanouci yang cadang PAS terima bukan Islam

Subky Latif

SELAMA 22 tahun Rachid Ghanouci menjadi pelarian Tunisia yang berkelana di England. Selepas lebih seminggu Presiden Zaine al Abidene Ben Ali digulingkan oleh tunjuk perasaan rakyat Tunisia, pemimpin gerakan Islam, Annahdah ini pun pulang ke tanahairnya.

Beribu-ribu penyokongnya menyambut kepulangannya, antaranya gadis-gadis yang tidak pernah melihat wajahnya, mereka sekadar mendengar namanya. Malah ada yang lahir setelah Syeih Rachid (Rasyid) lari meninggalkan negaranya.

Mereka berdahuluan datang ke lapangan terbang untuk menyambutnya dan mereka amat gembira dapat melihat wajah pemimpin itu buat pertama kali.

Parti Islam yang dipimpinnya adalah rangkaian gerakan Ikhwanul Muslimun di negara Islam Afrika utara itu. Samalah seperti kebanyakan pemimpin gerakan Islam di negara-negara terpaksa melarikan diri dari buruan pemimpin kerajaan masing-masing.

Mana yang tidak sempat melarikan diri akan ditahan, diseksa malah ada yang hilang tidak dengar khabar hingga akhirnya.

Rachid Ghanouci terpaksa meninggalkan kaum kerabat, pengikut dan penyokong untuk meneruskan jihad di luar negara. Sama lamanya Rachid berada di England dengan lama pemerintahan kejam Zaine al Abidene di Tunisia.

Tuan Rachid tidak sekadar menjadi pemimpin Islam negaranya, tetapi beliau boleh dilihat sebagai seorang pemimpin yang hatinya begitu dekat dengan PAS yang menjadi rangkaian gerakan Islam di Malaysia. Hubungannya dengan pemimpin PAS seperti Al-Marhum Ustaz Fadzil Noor dan Tuan Guru Haji Abdul Hadi Awang amat rapat.

Para pemimpin PAS sering bertemu dengannya bagi bertukar maklumat bagi meneruskan perjuangan dakwah dan politik di peringkat antarabangsa dan di negara masing-masing.

Ketika PAS mula memperkenalkan dakwahnya kepada masyarakat bukan Islam, pimpinan PAS yang diketuai oleh Al-Marhum Ustaz Fadzil Noor telah mendapatkan pandangan rakan-rakan gerakan dari negara-negara lain mengenai pendekatan yang wajar dibuat bagi mendekati masyarakat bukan Islam.

Satu pertemuan telah diadakan di London dan Rachid Ghanouci adalah antara tokoh yang memberi pandangan positif untuk membawa masyarakat Islam sebagai ahli PAS.

Pandangan betapa masyarakat bukan Islam yang menjadi rakyat di Tanah Melayu dan kemudiannya Malaysia perlu diambil kira oleh PAS yang menjadi sebuah parti politik Islam negara ini. Pandangan itu telah dibuat seawal PAS ditubuhkan disebutkan oleh pengasasnya Haji Ahmad Fuad Hassan.

Kemudian Prof. Zulkifli Mohamad pernah mencadangkan kepada muktamar parti untuk menerima mayarakat bukan Islam sebagai ahli bersekutu. Prof. Zulkifli dikira telah mendahului zamannya. Cadangan itu dibuat ketika majoriti perwakilan belum merasakan masanya telah sampai.

Perbincangan timbul semula apabila PAS cuba memperkenalkan perjuangannya kepada masyarakat bukan Islam sekitar tahun 1985, berikut terbentukkan CCC, parti kumpulan masyarakat Cina yang menyokong PAS.

Perbincangan terus dibuat dari sudut politik dan tuntutan syariyah. Hidup semula cadangan menerima mereka sebagai ahli bersekutu.

Al-Marhum Ustaz Fadzil suka mengambil langkah yang cermat. Sebelum sebarang langkah dibuat, PAS perlu mendengar pandangan rakan-rakan gerakan Islam di negara-negara lain.

Dalam pertemuan di London yang dihadiri sama oleh pemimpin Islam Tunisia itu, rakan-rakan gerakan Islam serata dunia berpandangan betapa pentingnya PAS menyelaraskan perjuangan Islamnya dengan masyarakat majmuk di Malaysia. Tidak dibantah lagi betapa PAS wajar disertai oleh orang bukan Islam.

Amat menasabah langkah membuka pintu bagi menerima mereka sebagai ahli bersekutu.

Ketika itu Rachid menyatakan pandangannya, mengapa sekadar menerima mereka sebagai ahli bersekutu? Mengapa tidak menjadi ahli penuh?

Dari segi politiknya ia adalah positif. Tetapi bagaimana dari segi hukum.

Lontaran Rachid itu merumuskan betapa hukumnya harus menerima bukan Islam sebagai anggota penuh PAS. Setiap yang harus boleh dilaksanakan dan boleh tidak dilaksanakan.

Para ulama PAS mengambil masa membincangkannya. Langkah pertama membentuk Kelab Penyokong PAS dulu. Setelah melihatnya begitu positif, maka dua tahun lalu PAS mula mengkaji meminda perlembagaannya dan sekarang terbentuklah Dewan Perhimpunan Penyokong PAS yang mengumpulkan ahli PAS dari kalangan bukan Islam dan ada perwakilannya dalam Muktamar PAS.

Apapun perkembangan dalam PAS Rachid Ghanouci yang baru pulang dari London ke Tunisia adalah salah seorang yang telah menumbangkan batu besar bagi melengkapkan PAS sebagai gerakan Islam yang merangkumkan masyarakat bukan Islam di dalamnya. Samalah pentingnya dengan pandangan yang diberi oleh Haji Ahmad Fuad dan Prof. Zulkifli Mohamad dulu.

Tanda awal PRU semakin jelas

Suhaimi Mokhtar

Pilihanraya umum ke-13 makin hampir.Tanda-tanda kearahnya makin jelas, apabila parti-parti politik kelihatan sedang bersiap sedia mengatur stratiji dan mengemaskini organisasi bagi memenangi hati nurani rakyat terutama para pengundi bagi menentukan untuk menerajui kerajaan selama lima tahun akan datang.

Umno-BN sibuk melakukan baikpuleh setelah mengalami kemerosotan pengaruh dalam pilihanraya lalu yang bermula Mac 2008.Ini diperjelaskan lagi apabila kerajaan mengumumkan pelbagai galakan kepada rakyat untuk memenangi hati mereka supaya mengundi Umno-BN.

Umno-BN juga mendapat galakan dari keputusan-keputusan pilihanraya kecil yang memihak kepada nya dan dengan itu berminat untuk segera mengadakan pilihanraya sebelum pengundi mengubah pendirian untuk menolak parti yang memerintah sejak merdeka hampir 54 tahun lalu.

Penyataan-penyataan politik untuk memujuk rakyat, antaranya yang terbaru mengurangkan kadar tol di Taman Medan dari RM 1.60 kepada RM 1.00.Lebih banyak lagi pengumuman- pengumuman untuk mengula-gulakan rakyat akan dilakukan sebelum pilihanraya ke-13 diadakan.

Semua tindakan dan langkah kerajaan yang diambil mutakhir ini bermotifkan politik termasuk operasi piramid bagi menyelamatkan pelajar-pelajar Malaysia di Mesir yang dilanda revolusi kebangkitan rakyat yang menyaksikan tumbangnya pemerintahan diktator Presiden Hosni Mubarak.

Pengangkutan pulang pelajar Malaysia di Mesir yang diangkut berperingkat-peringkat selesai sebaik sahaja keadaan di Mesir mulai puleh.Kerajaan menangung belanja kepulangan dan kini apabila keadaan mulai puleh pelajar-pelajar ini mahu pulang semula keMesir, tetapi kerajaan tidak lagi mahu menanggung belanja kepulangan mereka.

Pengangkutan membawa pulang pelajar-pelajar ini adalah bertujuan untuk mendapat mileage politik bagi meraih undi dalam pilihanraya tetapi berkemungkinan tindakan ini akan menerima kesan balas yang tidak mengembirakan Umno-BN,kerana pelajar-pelajar ini bukanlah gulungan yang mudah dipergulakan dengan daayah-daayah Umno-BN.

Apabila pelajar-pelajar ini akhirnya terpaksa pulang dengan belanja sendiri pula,setelah mereka digalakkan untuk pulang oleh kerajaan dengan belanja yang ditanggung,sedang sebahagian darinya terpaksa berkorban untuk tidak menghadapi peperekasaan yang dijadualkan ,maka kepulangan mereka lebih menimbulkan kesulitan dari kelegaan.

Beberapa pertimbangan akan dibuat sebelum pilihanraya umum diadakan.Umno-BN kini giat menyelesaikan kemelut politik diperingkat negeri-negeri. Umno menghadapi masaalah hampir di semua negeri-negeri.Percubaan Umno meletakkan kepimpinan di negeri-negeri bgaimanapun tidak banyak menyelesaikan krisis kepimpinan yang wujud dinegeri-negeri.

Pertimbangan lain termasuklah kes perbicaraan Ketua Pembangkang, Anwar Ibrahim, keputusan pilihanraya kecil, pemulihan parti-parti komponan BN, semuanya diberi pertimbangan sewajarnya sebelum ketentuan tarikh pilihanraya diputuskan.

Ketika menjelang pilihanraya ,kerajaan Umno-BN selain mengumumkan ‘ hadiah-hadiah’ untuk rakyat dari belanjawan negara sehinggalah kepada peruntukan kepada ahli-ahli dewan rakyat dan sebagainya untuk projek dikawasan masing-masing,Umno-BN akan mengunakan jentera kerajaan dalam pilihanraya untuk merasuah rakyat bagi memilih calun-calun mereka.

Inilah demokrasi berparlimen yang dibangga-banggakan oleh Umno-BN,kononnya berlaku pilihanraya yang adil dan demokratik selama Umno-BN memerintah negara, tetapi hakikatnya pilihanraya yang diadakan bukanlah pilihanraya yang adil dan telus.

Penghakisan demokrasi berlaku setiap kali pilihanraya diadakan yang telah berjalan selama 12 kali dinegara ini.Suruhanjaya Pilihanraya tidak dapat memberi jawapan-jawapan yang menyakinkan setiap masaalah yang ditimbulkan oleh parti-parti politik pembangkang terhadap peraturan –peraturan pilihanraya yang diadakan.

Sewajarnya pilihanraya diadakan secara adil dan telus tanpa ancaman menakut-nakutkan pengundi dengan pelbagai akta yang mengongkong rakyat untuk bebas memilih calun dan parti yang mereka berkenan.

Setelah 12 kali pilihanraya,sepatutnya pengalaman –pengalaman pilihanraya yang telah diperolehi menjadikan demokrasi dinegara ini lebih matang dan sihat, lebih dari beberapa buah negara-negara jiran yang baru sahaja mengamalkan demokrasi dan pilihanraya.

Pilihanraya dibeberapa buah negara jiran adalah lebih adil dan telus berbanding dengan pilihanraya di Malaysia. Ini sangat memalukan, apabila Suruhanjaya Pilihanraya yang diamanahkan untuk menyelia pilihanraya dengan adil tidak mampu untuk menjadi badan bebas sebebas-bebasnya.

Suruhanjaya Pilihanraya kelihatannya dibawah penguasaan dan pengaruh kerajaan walau bagaimana sekali pun percubaan suruhanjaya itu untuk kelihatan bebas. Ini tidak memberi suasana sihat dalam proses demokrasi.

Pilihanraya ke-13 merupakan pilihanraya paling bersejarah dan kritikal dan kerana itu keadilan dan ketelusannya perlu dilihat berlaku. Jika tidak wujud cirri-ciri itu maka konsekuannya sangat besar yang memungkinkan pilihanraya itu dianggap telah menyeleweng dan sebagainya yang nanti akan menimbulkan kesan buruk selepas pilihanraya seperti yang berlaku dibeberapa buah Negara.

Suruhanjaya pilihanraya perlu bertindak bijaksana bagi menentukan pilihanraya yang adil dan telus dan tidak kelihatan memihak kepada parti kerajaan. Inilah cirri-ciri pilihanraya bersih,adil dan telus yang ditagih oleh rakyat.

Penyelewengan pilihanraya akan membawa padah buruk yang lebih besar implikasinya. Beberapa buah negara berada dalam huruhara selepas pilihanraya, apabila berlaku penyelewengan dan masing-masing pihak, parti kerajaan dan pembangkang mengistiharkan kemenangan masing-masing.

Bagi mengelakkan keadaan ini dari berlaku,Suruhanjaya Pilihanraya perlu dari awal lagi melaksanakan pilihanraya bersih yang menepati proses demokrasi tulen. Kredibaliti Suruhanjaya Pilihanraya berada dipersimpangan dan sedang diuji rakyat dalam pilihanraya ke-13.

Bawa pendakwah China ke Malaysia

Ismail Hashim

Badan-badan Islam disaran berusaha membawa pendakwah dari Negara China terutama golongan Ahong yakni imam yang mempunyai kepakaran dan pengalaman luas di dalam mengamalkan kehidupan beragama untuk tujuan dakwah kepada masyarakat Cina di negara ini.

Penyandang Pertama Kursi Pengajian Melayu Kerajaan Malaysia di China, berpangkalan di Beijing Foreign Studies University (BFSU), Prof Dr Awang Sariyan (gambar) berkata, Islam yang dibawa ke negara itu sekitar pertengahan abad ke 7 oleh Sahabat Nabi Muhammad bernama Saad Abi Waqas diterima baik oleh Maharaja China dewasa itu.

Menurutnya, sehingga kini jumlah umat Islam di negara Asia Timur itu sekitar 70 juta dengan nilai keIslaman dan syiar agama yang hebat seperti pintu gerbang ke kediaman mereka yang bertulis Basmallah dan Allah Muhammad.

Prof Awang menyampaikan ucapan itu dalam majlis Syarahan Sarjana Pelawat anjuran Pusat Pemikiran dan Kefahaman Islam di sebuah pusat pengajian tinggi di Shah Alam, 16 Februari lalu.

Ucapan sekitar dua jam bertajuk Kembara Bahasa di China; Memupuk Kerjasama Ketamadunan Melayu-China itu banyak memberikan input baharu kepada khalayak pendengar dengan bentuk penyampaian beraudio visual.

Turut hadir di dalam majlis itu adalah ketua jabatan, pensyarah kanan, pensyarah dan staf yang kelihatannya sangat berpuas hati dengan pendedahan maklumat termasuk hubungan Malaysia China, perkembangan agama dan kemajuan Bahasa Melayu mutakhir.

Prof Dr Awang Sariyan adalah Penyandang Pertama Kursi Pengajian Melayu Kerajaan Malaysia di China, berpangkalan di Beijing Foreign Studies University (BFSU) sejak awal 2008.

Sebelumnya Pengarah Jabatan Bahasa DBP, Profesor Bahasa di UPM dan di UM; tenaga akademik UIAM, Universiti Brunei Darussalam dan UPSI; Profesor Tamu Pusat Pengajian Asia Tenggara, Universiti Frankfurt, Jerman dan Universiti Sumatera Utara; Perunding Seberang Laut Kementerian Pendidikan Singapura.

Presiden Persatuan Linguistik Malaysia (2000-2008) dan anggota Kumpulan Perihatin; pernah aktif dalam Majlis Bahasa Brunei Darussalam-Indonesia-Malaysia (MABBIM) dan Majlis Antarabangsa Bahasa Melayu (MABM).

Penyampai lebih 200 ucap utama, syarahan, kertas dasar dan kertas kerja di dalam dan di luar negara (Australia, Belanda, Brunei Darussalam, Indonesia, Jerman, Kampuchea, Korea Selatan, Perancis, Rusia, Republik Rakyat China, Singapura, Sri Lanka, Thailand); penatar kurus bahasa dan penulisan profesional; penulis lebih 50 judul buku bahasa, pendidikan, kamus serta Profesor Adjung UPSI.

Menjawab satu soalan, Prof Awang berkata, kedatangan Islam pada abad ketujuh itu diterima baik sehinggakan Maharaja China menaja pembinaan banyak masjid sebagai lambang agama Islam.
Kerana itu, ujarnya, bagi mereka yang pertama kali menjejakkan kaki ke negara itu, jangan terkejut jika melihat terdapat colok gaharu diletakkan di mimbar-mimbar masjid dan ukiran binatang di tempat ibadat.

"Colok gaharu dan ukiran binatang itu adalah budaya masyarakat China yang sedikit pun tidak mencacatkan aqidah umat Islam," tegasnya.

Beliau berkata, terdapat perbezaan besar antara orang China yang datang ke Melaka bersama gerombolan Laksamana Cheng Ho yang membawa Islam dengan mereka yang dibawa datang ke Tanah Melayu oleh penjajah Inggeris.

Katanya, Laksamana Cheng Ho atau dalam Bahasa Chinanya disebut sebagai Zheng He adalah seorang pahlawan utusan Maharaja China yang datang ke Melaka adalah seorang Islam.
Cheng Ho pula jelasnya mengikut kajian absah, merupakan seorang pahlawan hebat yang mempunyai susur galur darah keturunan Saidina Hassan, cucu Rasulullah SAW. yakni anak kepada Saidina Ali dan Fatimah.

Bercakap tentang Ahong, beliau berkata, setiap orang daripada mereka mempunyai kelayakan hebat kerana mereka diwajibkan mengikuti Pengajian Agama Islam selama tiga tahun.

Mereka mempunyai kemahiran berbahasa etnik termasuk Bahasa Arab yang fasih, jelasnya, mereka juga merupakan penghafaz Al-Quran yang dilatih khas bagi memenuhi keperluan agama dan umat.

Tamadun China sangat hebat dengan usianya melebihi 5,000 tahun dengan 56 kumpulan etnik berbanding dengan tamadun Melayu yang baharu berusia 2,000 tahun, jelasnya.

Dalam pada itu, beliau berkata, interaksi tamadun Malaysia China bukan hanya berlaku pada 1974 tetapi bermula sejak Zaman Han Shu pada 140 S.M. ekoran pelayaran utusan Maharaja Wu Di ke India melalui Tanah Melayu.

Hubungan China dengan alam Melayu melonjak ke peringkat lebih tinggi sesudah munculnya Dinasti Tang (618-907M) dan Empayar Sriwijaya di alam Melayu pada abad ke-7.

Dalam majlis itu, Prof Awang banyak mengemukakan saranan bernas antaranya; penyelidikan hubungan Malaysia/alam Melayu dengan China dalam pelbagai aspek, ketamadunan seperti politik, ekonomi, kebudayaan, bahasa dan falsafah/pemikiran dari zaman dahulu hingga kini berdasarkan sumber China dan Melayu sendiri.

Begitu juga dengan perkembangan Islam di Tanah Besar China dan kaitannya dengan pengIslaman di alam Melayu, kajian-kajian perbandingan dengan pelbagai aspek dalam tamadun China dan Islam termasuk budaya dan bahasa.

Menjelang PRU 13, Pakatan harap kesan positif revolusi Arab


Sebelum Pilihan Raya Umum ke-12 pada Mac 2008, parti-parti pembangkang yang kini membentuk Pakatan Rakyat bersatu dalam Gabungan Pilihan Raya Bersih dan Adil.

Dikenali dengan nama popularnya Bersih, satu perhimpunan besar-besaran berjaya diadakan pada Sabtu, 10 November, 2007 di tengah bandar Kuala Lumpur.

Perhimpunan yang digerakkan oleh PAS, DAP, PKR dan pertubuhan bukan kerajaan itu menjadi perhimpunan yang paling besar sejak protes reformasi pada 1998, dengan kehadiran dilaporkan sehingga 30,000.

Perhimpunan besar itu membina satu sentimen sokongan kepada parti-parti pembangkang yang disaksikan kesannya pada pilihan raya umum tahun berikutnya, yang diraikan sebagai “tsunami politik.”

Kini, menjelang Pilihan Raya Umum ke-13, Pakatan memperoleh satu peluang untuk membentuk sentimen menentang parti pemerintah melalui suasana kebangkitan rakyat di rantau Asia Barat.

Presiden PAS, Datuk Seri Tuan Guru Abdul Hadi Awang dalam satu kenyataan mengulas kebangkitan di Mesir dan Tunisia menggesa kerajaan Barisan Nasional mengambil iktibar daripada peristiwa itu.

Abdul Hadi menggesa kerajaan BN mengambil langkah membebaskan media dan Suruhanjaya Pilihan Raya bagi membenarkan persaingan yang adil dalam proses demokrasi.

Presiden PAS itu mengaitkan apa yang berlaku di Mesir dan Tunisia sebagai berpunca daripada sikap pemerintah yang bersikap kuku besi.

Kaitan antara rejim yang lama memerintah dan menafikan banyak hak rakyat mudah untuk dikaitkan dengan pemerintahan Umno dan BN di negara ini.

Sejak bermula kebangkitan di Tunisia Disember tahun lalu, ramai pihak, sama ada ahli politik mahupun pemerhati politik dan penulis blog mula mengulas isu tersebut, dengan memberi perhatian pada sikap kerajaan yang akhirnya membawa kepada akibat yang disaksikan.

Artikel-artikel di blog dan akhbar parti-parti Pakatan menimbulkan persoalan sama ada hal yang sama boleh berlaku di Malaysia, dengan membuat analogi beberapa isu.

Turut menjadi perhatian popular ialah peranan isteri Presiden Tunisia, Zine al-Abidine Ben Ali, Leila Trabelsi yang dikatakan gila kuasa dan kemewahan hingga akhirnya membawa kepada kemarahan rakyat Tunisia.

Perwatakan dan sikap Leila dikaitkan dengan isteri Perdana Menteri Datuk Seri Mohd Najib Abdul Razak, Datin Seri Rosmah Mansor yang digelar “wanita pertama.”

Penulis Dr Faisal Tehrani dalam kolumnya di akhbar politik Kabar memainkan kaitan ini menerusi tulisannya.

“Sebuah kerajaan boleh jatuh hanya dengan satu tamparan di pipi seorang penjual buah, dan seorang isteri pemimpin yang kerap berbelanja di luar negara,” tulis Faisal.

Tulisnya lagi, kisah Leila itu hampir sama dengan “isteri pemimpin yang melawat Arab Saudi selama tiga hari bermula 8 Januari, pulang ke tanahair untuk menghadiri majlis perkahwinan kenamaan di Sarawak, lalu ‘Si Leila’ terbang semula ke Asia Barat menyambung ‘urusan pertubuhannya’ selama empat hari di Oman.”

Persamaan-persamaan menarik itu mencetuskan suasana yang negatif bagi pemerintah BN ketika ini, ekoran mudahnya sentimen antikerajaan di Asia Barat itu dibina di sini.

Parti-parti Pakatan kini mengambil peluang perkembangan di Asia Barat dengan mengutarakan persoalan-persoalan demokrasi dan kebebasan yang disekat di negara ini.

Dalam majlis kecil dan besar, Pakatan terus mengemukakan kes di dunia Arab untuk membina sentimen menuntut perubahan yang boleh memanfaatkan gabungan ini dalam pilihan raya umum nanti.

Pada Isnin, 14 Februari lalu, PKR menganjurkan forum membincangkan isu kebangkitan di dunia Arab di sebuah hotel di Ampang.

Dengan kehadiran sederhana, sentimen yang sama dapat diperhatikan pada para hadirin yang sebahagian besarnya ahli dan penyokong parti.

Dua tokoh Pakatan, Datuk Seri Anwar Ibrahim dari PKR dan Datuk Kamarudin Jaffar dari PAS menghadiri majlis itu sebagai panelis.

Kedua-dua bersetuju tuntutan demokrasi di dunia Arab sebagai sesuatu yang telah lama tertahan dan tidak dapat disekat lagi.

Menurut Kamarudin, kebangkitan semua golongan rakyat tanpa mengira agama di Mesir menunjukkan sokongan meluas ke arah perubahan di negara penting dunia Arab itu.

Anwar, yang menarik audiens dengan jenaka mengaitkan rejim-rejim kuku besi itu dengan pemerintahan BN, membina lagi sentimen menuntut perubahan di negara ini, walaupun dalam kalangan yang kecil di majlis itu.

Kaitan-kaitan yang dibuat oleh Pakatan dalam mengulas protes di Asia Barat dilihat dengan kritikal oleh pemerintah, yang mendakwa gabungan pembangkang itu ingin protes yang serupa tercetus di Malaysia.

Pemimpin-pemimpin Pakatan, walau bagaimanapun, hanya mengulas iktibar yang boleh diambil daripada perkembangan itu dan tidak mendorong ahli dan penyokong melakukan protes.

Walau bagaimanapun, kemunculan tajuk protes antikerajaan di Asia Barat, yang kini berterusan dan semakin menarik perhatian, mampu memberi faedah dalam membina sentimen mahu mengubah pemerintah, seperti yang dilakukan melalui perbincangan seperti forum itu dan laporan serta komentar di media Pakatan.

Memandangkan suasana yang terus panas di Asia Barat kini, peluang untuk Pakatan meneruskan pembinaan momentum menuju Pilihan Raya Umum ke-13 terus cerah, mengambil semangat perubahan yang kini melanda dunia Arab.

ISA: Dr M selamatkan diri, kambing hitam polis

Nazri Abdullah

KUALA LUMPUR, 18 Feb: TindakanTun Dr Mahathir Mohamad menyalahkan pihak polis berhubung pemansuhan Akta Keselamatan Dalam Negeri (ISA) semasa pemerintahannya hanya cuba menyelamatkan dirinya, kata Naib Presiden PAS, Salahuddin Ayub.

Katanya, sebagai pemegang kuasa eksekutif, Dr Mahathir sepatutnya mempunyai wibawa membuat keputusan dan bukannya tunduk kepada kata-kata pihak polis selaku pelaksana undang-undang.

"Benda dah berlalu, dia boleh la sebut macamtu. Dia sekarang cuba letak lialibiliti kepada polis untuk selamatkan diri dia sahaja," katanya yang juga ahli parlimen Kubang Kerian.

Dr Mahathir ketika berucap sebuah forum mengenai demokrasi semalam berkata beliau pernah cuba untuk memansuhkan ISA ketika memegang jawatan perdana menteri.

Namun jelasnya, ketika beliau menyarankan supaya ISA dimansuhkan, pihak polis berkata 'tidak boleh' kerana bahawa masih ada ancaman.

Dalam ucapan itu juga beliau mengaku undang-undang itu dilaksanakan oleh penjajah Inggeris untuk berdepan dengan ancaman komunis pada 1950-an yang kini sudah tidak releven lagi.

Jika benar Dr Mahathir berpendirian begitu kata Salahuddin, mantan perdana menteri itu seharusnya berani mencabar Datuk Seri Najib Razak selaku perdana menteri ketika ini untuk berbuat demikian.

"Dia seharusnya mencabar Najib untuk hapuskan ISA, kalau dia benar-benar konsisten benci ISA.

"Tapi saya rasa, dia lah sebenarnya yang tidak mahu ISA dimansuhkan," katanya.

Tambah Salahuddin lagi, Dr Mahathir juga wajar bersetuju dengan pendirian Pakatan Rakyat (PR) seperti termaktub dalam Buku Jingga berhubung janji 100 hari PR yang mahu menghapuskan akta yang didakwa zalim itu.

Dr Mahathir sering dituduh menyalahgunakan ISA, yang membolehkan penahanan tanpa bicara, terutama ketika Operasi Lalang pada 1987 dan era reformasi, terhadap penentang kerajaan.

Suara mahasiswa disekat, idealisme dikongkong


KUALA LUMPUR, 18 Feb: Ahli-ahli Parlimen, Ahli-ahli Dewan Undangan Negeri dan wakil parti-parti komponen Pakatan Rakyat mewakili seluruh masyarakat dan rakyat Malaysia berasa kesal dengan peraturan universiti yang menyekat hak dan kebebasan akademik mahasiswa dalam mengorientasikan proses demokrasi di dalam kampus.

Demikian kenyataan media bersama terdiri daripada Nurul Izzah Anwar (Ahli Parlimen Lembah Pantai), Teo Nie Ching (Ahli Parlimen Serdang), Nik Nazmi Nik Ahmad (Adun Seri Setia), Chan Ming Kai (Adun Simpang Pulai), Shamsul Iskandar Mohd Akin (Ketua Angkatan Muda Keadilan) dan Rafizi Ramli (Pengarah Strategi Parti Keadilan Rakyat).

Menurut mereka, sekatan dan halangan sedemikian rupa terus-terusan menafikan hak kebebasan mahasiswa untuk berkempen dan melaksanakan tanggungjawab mereka untuk mengundi dan memilih kepimpinan di kalangan mahasiswa haruslah telus dan adil tanpa sebarang campur tangan pihak Hal Ehwal Pelajar (HEP).

Bagi mereka, sudah tiba masanya untuk pihak kerajaan memikirkan kembali kerelevenan Pemilihan Majlis Perwakilan Pelajar (MPP) diserahkan kepada mahasiswa sendiri untuk mengendalikannya dan segala sistem yang meragukan harus dihapuskan serta merta kerana ini jelas mencabuli prinsip demokrasi yang bebas dan adil.

“Kami menggesa pihak Menteri Pengajian Tinggi untuk mengambil serius perkara Pemilihan Majlis Perwakilan Mahasiswa ini dan Pemilihan yang diadakan ini haruslah telus dan adil tanpa sebarang campur tangan pihak Hal Ehwal Pelajar (HEP) yang berkepentingan.

“Kami juga berpendirian bahawa sudah tiba masanya untuk pihak kerajaan memberikan hak kepada mahasiswa untuk mengadakan pilihanraya sendiri tanpa sebarang campur tangan,” ujar mereka dalam satu kenyataan.

Sehubungan dengan itu, mereka menuntut agar pihak Kementerian Pengajian Tinggi memberikan kebenaran kepada mahasiswa untuk berkempen di dalam Pilihanraya Kampus dengan bebas dan adil.

Mereka juga menuntut masa berkempen dipanjangkan dari 3 hari kepada 7 hari bagi memberikan ruang dan masa yang panjang untuk sesi kempen dan menyampaikan manifesto kepada mahasiswa

Pihak berkenaan juga perlu menghormati autonomi mahasiswa dalam keterlibatan mahasiswa di lapangan masyarakat serta menghentikan segala intimidasi terhadap mahasiswa-mahasiswa.

“Mematuhi dan menghormati kebebasan bersuara mahasiswa seperti yang terdapat dalam Artikel-19 Deklarasi Universal Hak Asasi Manusia dan Artikel-10 Perlembagaan Malaysia iaitu mahasiswa juga warganegara Malaysia.

“Memberi kebebasan sepenuhnya kepada mahasiswa untuk terlibat dan bersuara di dalam apa jua aktiviti yang membina karisma dan idealisme tanpa dikongkong dan disekat atau diancam dengan ugutan oleh mana-mana pihak mahupun Akta Universiti dan Kolej Universiti (AUKU),” ujar mereka lagi.

Mereka juga mendesak pihak terbabit memastikan ketelusan dalam proses Pilihanraya Kampus bagi kesemua kampus di Malaysia, dan bukan sahaja bagi dua (2) kampus yang dibangkitkan itu.

Calon Pro-M UPSI mungkin disingkir


SERDANG, 18 Feb: Malam menjelang hari pernamaan calon bagi pilihan raya kampus hari ini, menyaksikan seorang calon, Adam Adli dari Pro-Mahasiswa (Pro-M) Universti Perguruan Sultan Idris (UPSI) telah menerima notis untuk menghadiri pendengaran berkaitan dengan penglibatannya dalam kempen 'Kembalikan Hak Air Rakyat' pada Disember tahun lepas.

Ahli Parlimen Serdang, Teo Nie Ching (gambar) berkata, jika pelajar terbabit dituduh di bawah Auku Bahagian 15, maka beliau yang menyertai barisan Mahasiswa Progresif mungkin akan menghadapi tindakan penyingkiran atau hilang kelayakan sebagai calon.

Katanya, jika Adam memerlukan keizinan daripada pihak pentadbiran untuk menyertai demonstrasi kempen air tersebut atau menghadapi tindakan penyingkiran daripada kampus, maka barisan Mahasiswa Nasional yang cenderung kepada sekolah juga patut dikenakan tindakan yang sama.

Justeru, ujarnya Presiden MCA dan Presiden Gerakan perlu memberi penjelasan berhubung dengan kem latihan yang diadakan di Universiti Putra Malaysia yang diadakan pada 7 hingga 9 Januari lalu dalam suasana pilihan raya kampus.

Menurutnya, setiap peserta yang kesemuanya mahasiswa Cina telah membincangkan masalah berkaitan kempen yang akan diadakan.

“Saya masih ingat lagi pada tahun 2009, ketua perdebatan sastera MCA, Chen Jin Hui bersama 5 orang ahli kumpulannnya telah menjemput Gua Su Qin masuk ke dalam kampus untuk pameran tsunami politik 2008.

“Mengapa mereka dibenarkan menjemput Guo Su Qin?” soalnya dalam satu kenyataan yang dikeluarkan di sini, hari ini.

Jelas, katanya Malaysia mengamalkan ‘double standard’ dalam melaksanakan undang-undang.

Sehubungan itu, tambahnya Kementerian Pengajian Tinggi dan jabatan-jabatan yang berkaitan patut bertindak lebih adil dalam melaksanakan undang-undang terhadap isu itu.

“Manakala bagi ahli-ahli BN yang ingin memberi bantuan kepada pelajar dalam kempen-kempen pilihan raya seharusnya bersama-sama pihak kami dalam usaha menghapuskan Auku daripada meneruskan perlaksanaan undang-undang ‘double standard',” katanya yang juga Penolong Setiausaha Publisiti DAP Kebangsaan.

Kadar inflasi di Malaysia membimbangkan

Aziz Muda

KUALA LUMPUR, 18 Feb: Kaji selidik yang dilakukan oleh Bank Negara Malaysia (BNM) menunjukkan kadar inflasi di negara ini akan meningkat kepada empat peratus pada 2011 hingga 2012 dan berada sekitar tiga peratus selepas 2013.

Berdasarkan laporan Financial Times, kajian yang dijalankan oleh Northern Light mendapati 62 peratus pelabur menjangkakan inflasi akan meningkat secara global.

Gabungan Persatuan-Persatuan Pengguna-Pengguna Malaysia (Fomca) menjelaskan, awal minggu ini data yang dikeluarkan di Britain menunjukkan Indeks Harga Pengguna di United Kingdom mencecah 3.7 peratus pada Januari 2011 yang menguatkan spekulasi bahawa inflasi sedang meningkat.

Presidennya, Datuk Marimuthu Nadason berkata, inflasi dikatakan bakal mencecah kadar empat peratus dalam beberapa bulan akan datang dan kini penganalisa mempersoalkan sama ada Bank of England sudah kehilangan kredibiliti.

Katanya, pakar ekonomi percaya Indeks Harga Pengguna akan meningkat sekitar 3.4 peratus pada Disember dengan petrol, makanan dan bil utiliti memberikan tekanan paling kuat terhadap inflasi.

"Kadar inflasi pada tahun ini dijangka berada sekitar 2.5 hingga tiga peratus dan peningkatannya diramal lebih pantas menjelang separuh kedua ekoran pertumbuhan ekonomi dunia," jelasnya dalam satu kenyataan kepada Harakahdaily hari ini.

Inflasi di negara ini, menurut beliau, bakal meningkat lebih pantas sekiranya kerajaan melaksanakan cadangan pemansuhan subsidi di bawah rasionalisasi subsidi yang dikemukakan Unit Pengurusan Prestasi dan Penyampaian (Pemandu).

Sementara itu, dalam laman webnya, consumerkini, Fomca menjelaskan, kadar inflasi di Malaysia pada Disember 2010 naik kepada 2.2 peratus, iaitu yang tertinggi dalam tempoh 19 bulan.

Peningkatan itu, katanya, sekali gus merekodkan kadar inflasi tahunan kepada 1.8 peratus untuk 2010.

Kenaikan kadar inflasi itu berpunca daripada lonjakan harga makanan, komoditi dan penurunan subsidi oleh kerajaan pada akhir tahun 2010.

Penurunan subsidi yang menyaksikan kenaikan harga petrol RON95 dan diesel sebanyak lima sen seliter, LPG lima sen sekilogram dan gula 20 sen sekilogram serta sambutan perayaan Krismas dan cuti sekolah telah mendorong kenaikan inflasi.

Bagaimanapun, kadar inflasi negara masih jauh lebih rendah berbanding Indonesia 6.9 peratus, Thailand tiga peratus, Korea 3.5 peratus dan India 8.4 peratus.

Mesir: Perak perlu ikut Perlis


KUALA LUMPUR, 18 Feb: Dewan Pemuda PAS Negeri Perak (DPPN Pk) melihat Kerajaan Pusat atau kerajaan negeri masih berdiam diri terhadap jaminan bagi pelajar-pelajar untuk menamatkan pengajian di Mesir.

Ketuanya, Zawawi Hassan berkata, walaupun kemelut yang melanda Mesir kini sudah hampir selesai, namun wujud kebimbangan di kalangan ibu bapa yang belum mendapat maklum balas daripada kerajaan berhubung kos yang akan ditanggung oleh pelajar yang ingin menyambung pengajian kelak.

“DPPN Pk berharap, pihak Kerajaan Negeri Perak perlu mengikut langkah Kerajaan Negeri Perlis yang akan menanggung kos pemergian semula pelajar anak Perlis nanti,” katanya kepada Harakahdaily.

DPPN Pk, ujarnya berharap Perak juga akan memberikan jaminan bahawa kos tambang pemergian semua pelajar anak negeri ke Mesir akan ditanggung oleh kerajaan negeri.

Menurutnya, jika ada jaminan daripada kerajaan negeri nanti, barulah semua ibu bapa akan merasa lega dengan komitmen tersebut.

Pihaknya menunggu langkah yang bakal diambil oleh kerajaan negeri untuk membuat pengumuman yang sama seperti Perlis.

“Dan diharap dalam masa yang sama, kerajaan negeri perlu mendesak Kerajaan Pusat juga memikirkan kos pemergian kembali pelajar yang akan menyambung pengajian mereka semula,” ujarnya.

Kempen: Anak muda tidak ‘makan’ mi segera

Yusri Amin

KETEREH, 18 Feb: Mantan Setiausaha Sulit kepada bekas Timbalan Menteri Sumber Manusia, Datuk Dr Suhaimi Wan Daud mendakwa Umno Barisan Nasional yang mendominasi kerajaan menggunakan habis-habisan jentera kerajaan bagi mempertahankan parti pemerintah terutama bagi menenangi pilihan raya kecil.

Beliau berkata, bagi mempertahankan kuasa, Umno BN banyak menghabiskan wang untuk dicurahkan pada kawasan pilihan raya kecil berkenaan di samping menggunakan banyak agensi kerajaan termasuk Jabatan Kerja Raya (JKR), Jabatan Kebajikan Masyarakat serta Jabatan Penerangan, Komunikasi dan Penerangan.

“Keadaan itu berlaku terutama pada pilihan raya kecil di kawasan luar bandar seperti di kawasan Felda, yang masih lagi ‘termakan’ kempen pembangunan mi segera Umno BN.

“Ini berbeza dengan Parti Keadilan Rakyat (PKR), DAP dan PAS yang menguasai bandar, namun mudah untuk masuk kampung mendekati rakyat,” katanya pada majlis ringkas upacara penyerahan borangnya memasuki PKR (gambar) yang berlangsung di hadapan lebih 10,000 hadirin di Padang Majlis Perbandaran Islam, Ketereh, malam tadi.

Beliau menyerahkan borang kemasukan dalam PKR itu kepada Ketua Umum PKR, Datuk Seri Anwar Ibrahim dengan disaksikan Mursyidul Am PAS, Tuan Guru Datuk Nik Abdul Aziz Nik Mat.

Menurutnya, golongan terpelajar termasuk anak masyarakat luar bandar tidak akan terpengaruh dengan langkah Umno BN itu.

“Orang muda tidak akan terpengaruh dengan kempen Umno BN itu. Anak-anak kita khususnya di Kelantan dan di mana saja, apabila pulang ke pangkuan keluarga diharap menerangkan kedudukan sebenarnya tentang Umno BN,” katanya.

Mengulas tindakannya menyertai PKR, beliau menjelaskan bahawa beliau amat prihatin terhadap pengalaman yang dihadapi masyarakat bandar yang berdepan dengan ‘kemiskinan bandar’ termasuk pemandu teksi.

“Berjuang dalam PKR, saya boleh berjuang dengan lebih luas, lebih jauh untuk membantu orang Kelantan khususnya termasuk di Pasir Mas, selaras dengan kelulusan saya dalam jurusan ekonomi,” tegasnya sambil sinis menyatakan tidak akan terikut-ikut dengan mereka yang melompat parti termasuk dari Pasir Mas.

P'raya kampus: Siswa UPM pula usung 'keranda'

P'raya kampus: Siswa UPM pula usung 'keranda'
Salhan K Ahmad
Feb 18, 11

Kira-kira 50 aktivis Pro-Mahasiswa (pro-M) Universiti Putra Malaysia (UPM) berarak membawa replika keranda serta berkumpul di bangunan pentadbiran bagi membantah tindakan universiti yang didakwa menghalang calon mereka daripada bertanding dalam pilihan raya kampus.

Selepas berjaya menyerahkan memorandum itu hampir jam 4 petang tadi, seorang pelajar dilihat mengeluarkan 'jenazah' daripada 'keranda' itu dan menyiramkan dengan cecair berwarna merah.

NONEIa kemudiannya diikuti dengan laungan "hidup mahasiswa" daripada peserta yang hadir.

Semalam dalam bantahan untuk kes yang sama di Universiti Malaya (UM), gimik yang hampir sama diadakan kumpulan itu apabila membaringkan empat patung mayat.

Memorandum itu juga menggesa supaya pilihan raya kampus itu ditunda kerana mendakwa terdapat campurtangan sebuah parti politik.

Mereka mendakwa bahawa perkara itu dikesan melalui satu kempen pilihan raya yang diadakan antara 7 hingga 9 Januari lalu yang didakwa dihadiri presiden parti itu.

Tajaan RM59,000 parti luar

Memorandum itu mendakwa parti itu menyumbangkang RM59,000 bagi membantu calon tajaan mereka di seluruh kampus di Malaysia.

NONESebelum itu, kumpulan itu yang diketuai pengerusi pro-M Syed Syafiq Syed Hashim itu pada awalnya berkumpul sejak jam 2.40 petang di sebuah kawasan letak kereta.

Pelajar berkenaan kemudiannya berarak dengan membawa sepanduk, antaranya bertulis "Mahasiswa tolak campur tangan parti politik" dan "parti politik jangan masuk campur."

Sepasukan kira-kira 10 orang anggota keselamatan kampus, turut berkawal di bangunan pentadbiran tersebut.

Pasukan berkenaan menghalang kumpulan pelajar berkenaan di perkarangan bangunan pentadbiran itu pada kira-kira jam 3 petang.

Lima orang wakil pelajar itu bagaimanapun dibenarkan menghantar memorandum kepada pihak pentadbiran, setelah rundingan selama kira-kira 10 minit.

Lima wakil

NONESelain Syed Syafiq, turut dibenarkan presiden Persatuan Mahasiswa Islam UPM Muhamad Hazim Mohd Noh dan wakil Gerakan Mahasiswa Maju kampus itu Swee Nee.

Dua lagi yang turut serta ialah pelajar yang dibatalkan pencalonan bagi pilihan raya kampus itu -- Mohd Akmal Hakim dari Fakutli Bioteknologi dan Zuhairah Hayati Mohd Zureth dari fakulti sama.

Memo dihantar kepada naib canselor universiti Datuk Dr Radin Omar.

Ketika berarak, kumpulan pelajar berkenaan turut melaungkan pelbagai slogan antaranya "bangkit mahasiswa, "hancur kezaliman" dan "tolak penindasan."

Semalam, pencalonan enam calon kumpulan pelajar pro-M universiti itu ditolak atas alasan borang pencalonan mereka tidak lengkap.

Mereka antara 41 calon pro-M yang mengemukakan borang pencalonan untuk bertanding dalam pilihan raya kampus yang dijadualkan Isnin depan.

Sebanyak 43 kerusi dipertanding tahun ini di UPM, meliputi tujuh kerusi umum, 32 kerusi fakulti dan empat kerusi siswazah.

PAS: Tun Mahathir agak kelakar

Feb 18, 11 3:55pm

PAS menganggap kenyataan Dr Mahathir Mohamad - bahawa tujuan hidup Mursyidul Am PAS Datuk Nik Abdul Aziz Nik Mat hanyalah untuk memenangi pilihan raya - adalah sesuatu yang kelakar kerana tiada parti politik yang enggan mendapat kejayaan itu.

damansara memo to kpm 210206 idris ahmad"Mana ada parti politik yang bertanding tidak mahu menang. Parti tupperware saja yang tidak mahu menang," sindir ketua penerangannya Idris Ahmad (kanan).

Semalam, Dr Mahathir dilaporkan berkata, tujuan hidup Nik Aziz hanyalah untuk memenangi pilihan raya dan kemudian menjadi pemerintah bersama DAP serta PKR.

Katanya, Nik Aziz secara terbuka sanggup mengkafirkan orang Islam Umno, dalam masa sama bersedia bekerjasama dengan syaitan menjayakan perjuangannya.

Beliau berkata, Nik Aziz juga sanggup bekerjasama dengan pihak yang menolak perjuangannya untuk mendirikan negara Islam ala PAS di samping mempertahankan pendapat tokoh bukan Islam supaya umat Islam melonggarkan pegangan mereka terhadap ajaran Islam.

NONEDalam satu kenyataan petang ini, Idris mendakwa sepanjang Dr Mahathir memimpin Umno, beliau juga bermati-matian "melanggar segala undang-undang dan mencabul demokrasi" kerana hendak menang pilihan raya.

"Memang PAS hendak menang pilihanr aya, supaya Islam dihayati. Bukan dapat kuasa supaya Islam dimatikan dan syiar Islam dipadamkan.

"Perjuangan PAS berbeza dengan umno. Umno menjadikan Islam sebagai alat, bukan matlamat," dakwa Idris lagi.

Beliau juga berkata, sepanjang mengadakan kerjasama politi dengan parti berlainan idealogi dalam Pakatan Rakyat, tiada sebarang kerugian terhadap parti dan Islam di negara itu.

NGO pelawa Mahathir sertai kempen mansuh ISA

Feb 18, 11 1:54pm

mahathir and internal security act isa

NGO hak asasi manusia Suara Rakyat Malaysia (Suaram) mempelawa Tun Dr Mahathir Mohamad secara sukarela menyertai kempen menuntut akta kontroversi ISA dimansuhkan jika bekas perdana menteri itu berkongsi hasrat yang sama.

gmi indonesian embassy memo isa detainees 180108 e nalini"Jika Dr Mahathir melihat ISA membenarkan pencabulan hak asasi dan penyalahgunaan kuasa oleh pihak berkuasa, dia patut segera mendesak pemansuhan akta kuku besi ISA," kata penyelaras Suaram Nalini E (kanan).

Semalam, Dr Mahathir mendakwa beliau pernah cuba untuk memansuhkan ISA ketika menjadi perdana menteri tetapi mendakwa polis berkata 'tidak boleh' kerana bahawa masih ada ancaman.

Dalam kenyataan hari ini, Nalini berkata, jika dakwaan Dr Mahathir tentang tindakan polis itu benar, beliau sendiri dan kerajaan patut memberi jawapan kerana memberikan "kuasa mutlak" kepada polis untuk menggunakan ISA dan menahan orang ramai tanpa perbicaraan.

azlan"Pasukan polis perlukan reformasi segera. Walaupun terdapat saranan daripada Suruhanjaya Pasukan Polis pada 2005 untuk mengurang dan memantau kuasa polis, sehingga ini saranan itu kekal begitu saja.

"Satu-satunya sebab polis menyalahgunakan kuasa kerana kerajaan gagal melaksanakan sistem pemantauan semak dan imbang untuk keseluruhan pasukan polis di Malaysia," kata Nalini.

Mengulas dakwaan Dr Mahathir semalam, Nalini berkata pendedahan Dr Mahathir semalam menimbulkan banyak persoalan berbangkit.

"Jika dakwaan Dr Mahathir itu benar (bahawa polis menghalangnya mansuhkan ISA), kenapa dia ghairah mempertahankan ISA selama ini? Kenapa ISA terus digunakan meluas bertahun-tahun, menjelang Operasi Lalang pada 1987, gerakan reformasi 1999 hingga 2001 dan perang menentang keganasan selepas 11 September?

"Apa yang menggerakkan Dr Mahathir mencadangkan pemansuhan ISA? Adakah polis terlalu berkuasa untuk menghalang arahan perdana menteri?" soal Nalini.

DAP minta KDN henti beri alasan tempang

Feb 18, 11 3:21pm

DAP mendesak kerajaan berhenti bermain politik dan memberikan alasan tempang berhubung penolakan terhadap hasrat kerajaan Pakatan Rakyat Selangor menubuhkan pasukan polis bantuan sendiri bagi mengurangkan jenayah.

NONESetiausaha publisiti DAP Tony Pua (kanan) berkata alasan Menteri Dalam Negeri Datuk Seri Hishammuddin Hussein - bahawa tindakan itu bertentangan dengan perlembagaan - itu tidak bertanggungjawab.

"Alasan menteri dalam negeri, bahawa pasukan polis bantuan bertentangan dengan perlembagaan pincang sepenuhnya ekoran tiada sebarang peruntukan menghalang pembentukan pasukan itu, sebagaimana tiada peruntukan menentang penggajian petugas keselamatan," kata Tony.

Semalam, Hishammuddin dilaporkan tidak berganjak daripada keputusan menolak permohonan Selangor yang mahu meneruskan permohonan menubuhkan pasukan polis bantuan sendiri kerana ia "bertentangan dengan perlembagaan".

Beliau sebaliknya mendakwa, kerajaan negeri mahu melakukan provokasi sedangkan mereka didakwa tahu ia bercanggah dengan perlembagaan dan tidak masuk akal.

NONEHishammuddin turut dilaporkan melahirkan rasa terkilan terhadap kerajaan Selangor yang didakwa tidak pernah tampil ke hadapan membantu polis dalam usaha mengurangkan indeks jenayah di negeri itu.

Dalam satu kenyataan hari ini, Tony mencabar Hishammuddin membuang semua pagar keselamatan, penghadang automatik dan rumah pengawal keselamatan sekiranya dia benar-benar yakin bahawa kadar jenayah menurun.

Tony menambah, kerajaan negeri selama ini bertolak ansur dengan pembinaan pagar yang munasabah - walaupun keabsahannya dibangkitkan - kerana simpati dengan perasaan takut penduduk kepada jenayah yang memuncak pada 2008 dan 2009.

"Tindakan rakyat Malaysia itu sebaliknya membuktikan bahawa mereka tidak percaya polis mempunyai sumber yang cukup untuk melindungi mereka dan sebaliknya terpaksa mengambil alih fungsi itu sendiri," kata Tony.

"Bagaimanapun, sekiranya diberi peluang, rakyat Malaysia tidak perlu mengeluarkan wang sendiri untuk membayar pengawal keselamatan dan tinggal dalam kawasan berpagar yang tidak selesa, yang menjadikan bandar seperti Petaling Jaya umpama "zon perang".

Portfolio halehwal bukan Islam: 'Umno mudah lupa'

Feb 18, 11 2:58pm

Pemuda PAS Perak menyifatkan serangan terhadap kepimpinan kerajaan Pakatan Rakyat Pulau Pinang kerana mewujudkan portfolio pengerusi jawatankuasa hal ehwal bukan Islam, sebagai agenda politik sempit Umno bagi meraih sokongan.

Sedangkan, kata timbalan ketuanya, Mohd Munir Ali, selepas rampasan kuasa oleh Umno/BN di Perak, Menteri Besarnya, Datuk Seri Dr Zambry Abdul Kadir yang sebenarnya terlebih dahulu mewujudkan portfolio yang sama di dalam pentadbirannya di negeri itu.

"Jawatan portfolio pengerusi jawatankuasa hal ehwal bukan Islam tersebut dipegang oleh seorang wakil tunggal MCA iaitu Datuk Mah Hang Soon.

"Tidak pula ianya dijadikan isu oleh Umno dan tidak pula Umno mengatakan bahawa taktik yang sama untuk menarik undi rakyat?" kata Mohd Munir dalam satu kenyataan.

Menurutnya lagi Umno perlu sedar bahawa tindak tersebut juga telah dilakukan oleh kepimpinan mereka di Perak, namun malangnya tiada siapa di kalangan mereka "yang sudi mengingatkan Datuk Mukhriz Tun Mahathir yang sudah tentu terlupa akan perkara tersebut".

Semalam, Mukhriz yang juga timbalan pengerusi Umno Kedah dilaporkan berkata penubuhan portfolio baru itu taktik DAP untuk menarik undi rakyat.

Beliau juga dilaporkan berkata, setiap tindakan yang dibuat oleh DAP ada agenda di sebaliknya yang semata-mata bertujuan meraih undi untuk menang dalam pilihan raya.

Mukhriz yang juga timbalan menteri perdagangan antarabangsa dan industri berkata dalam Perlembagaan Persekutuan jelas dinyatakan bahawa agama Islam adalah agama rasmi persekutuan manakala agama-agama lain juga bebas dianuti oleh warganegara Malaysia kecuali yang beragama Islam.

"Jadi, apabila ditubuhkan portfolio baru (ini), ia seolah-olah satu usaha untuk menghina raja jika dipandang berdasarkan aspek itu," kata Mukhriz lagi.

Sehubungan itu, Mohd Munir berkata, amat jelas Umno sentiasa mengamalkan 'double standard' dalam memberikan persepsi yang buruk terhadap musuh politik mereka dan mudah melupakan keburukan sendiri.

"Mengapa pula tidak dikatakan bahawa agenda yang sama sebagai agenda politik Umno/BN di Perak? Pemuda PAS Perak melihat semua kenyataan Datuk Mukhriz patut dilabelkan juga di Perak," tegasnya.

Oleh itu, Mohd Munir berkata, Pemuda PAS Perak berharap Umno/BN Perak akan bersuara terhadap kritikan yang telah dilemparkan oleh Datuk Mukhriz terhadap kerajaan negeri Pulau Pinang.

Katanya, ini kerana kritikan tersebut juga terkena kepada kerajaan negeri Perak di bawah BN yang telah menubuhkan portfolio yang sama.

"Adalah tidak adil tindakan Datuk Mukhriz yang tidak mencemuh perkara yang sama berlaku di Perak hanya kerana ianya di bawah pemerintahan BN

dan cuma menjadikan mana-mana kerajaan negeri di bawah Pakatan sebagai sasaran serangan politik mereka," katanya.

No such thing as 'Malay dilemma' - Nik Aziz


KOTA BHARU, Feb 18: PAS Murshidul Am Tuan Guru Nik Abdul Aziz Nik Mat (right) has attacked race-based policies such as the New Economic Policy (NEP), saying that they were destined to fail, and rubbished any discussion of the so-called "Malay dilemma".

"There is no such thing as Malay dilemma in Islam. Islam has given sufficient ingredients to guide our life in achieving peace, security and prosperity in the world and hereafter,” he said, in an apparent response to former prime minister Dr Mahathir Mohamad’s latest accusation that the PAS chief's cooperation with PKR and DAP proved that he was not fighting for Islam.

On the NEP, Nik Aziz said its failure was well documented.

"The fact is it did not bring much change to the Bumiputera, except a select few," said Nik Aziz.

Saying the policy only managed to achieve 18 percent share of the economy for Bumiputera although it had aimed for 30 percent, Nik Aziz hinted that the person to blame was Mahathir.

"Why fail? Dr Mahathir as the then Prime Minister has the real answer. Why is he hiding the fact?” he said.

Mahathir, in a series of blog posting targeted at Nik Aziz, had earlier defended UMNO against Nik Aziz's criticisms that it was based on narrow nationalism devoid of Islam.

Praise for Ataturk

In his latest blog posting entitled "Answering Nik Aziz", Mahathir also praised Turkey's Mustafa Kemal, increasingly despised by a growing number of Turkish Muslims, saying he was successful in restoring Turkey's pride.

FATHER FIGURE?... Mahathir admires Mustafa Kemal of Turkey for "restoring Turkey's pride"

Mustafa Kemal, who forced secularism on Turkey after engineering the downfall of the Ottoman caliphate, was well known for his crass de-Islamisation campaign in Turkey in his eagerness to be accepted by Europe. Among his legacies was banishing any form of Islamic practice, including banning the wearing of the hijab by Muslim women, who until recently had been denied public education and jobs if they wore the Muslim attire.

The Kelantan Menteri Besar however reminded that Islam strongly forbid preferential treatment for any race as it would create communal conflicts.

"Prophet Muhammad taught us not to emphasis on race.

"When we talk about the interests of a specific race, it would encroach into the sensitivity of the other race. When the interest of only the Malays is prioritised, the Chinese and Indians will definitely bear a grudge because they want equal treatment,” added Nik Aziz.

Nik Aziz pointed out that Islam prohibited any attempt to sow hatred or undermine dignity of other communities.

"Thus, there is no issue of any Malay dilemma or dilemma of any race, when the questions of race and struggle of any specific race are based on the teachings of Islam."

Nik Aziz said debates and anxiety about "Malay dilemma" were due to UMNO's race-centred struggle.

“In the end, it has misled its own race because their people no longer believe in the good brought by their own religion,” he stressed.

Anwar on similarities between Egypt and Malaysia


KUALA LUMPUR, Feb 18: Although economically different, Malaysia and Egypt have striking similarities in their systems, said Opposition Leader Anwar Ibrahim (pic).

Anwar said in Egypt, the ruling party's system ensured that Hosni Mubarak’s wife, Susan and his son, Gamal became extraordinarily wealthy, while in Malaysia, such a system of patronage also allowed family members of the country’s leaders to own huge amount of wealth.

“The economies may be different, but the system is the same. A party which is powerful and arrogant, and enriches the wife and kids. Who’s the richest in Egypt? Mubarak. Then Susan, his wife and his son, Gamal.

"Here, among the Malay, who is the richest? Mahathir’s son, Mokhzani, Najib (Razak)’s brother, Nazir and the third, Syed Mokhtar,” Anwar explained.

According to a recent report in Malaysian Business, Mokhzani Mahathir who heads Kencana Petroleum occupies the list of top 20 richest persons in the country.

While businessman Robert Kuok retained his position as the richest individual in Malaysia with assets worth some RM50.04 billion, and well-connected tycoon T. Ananda Krishnan, who is currently given a monopoly of satellite channels subscription, is said to be worth RM45.78 billion.

On Najib’s comment that Malaysia would go bankrupt should Pakatan Rakyat implemented its policies as spelt out in its 'Orange Book', Anwar said Najib did not make any sense.

“Which country will go bankrupt for helping the people... it will only go bankrupt if it suppresses the people,” he shot back.

'Political tourism can overcome Yen Yen's fear'


KUALA LUMPUR, Feb 17: Responding to a claim by Tourism minister Ng Yen Yen that discouraging Muslims from celebrating Valentine's Day would cause a decline in tourism arrival in the country, PAS vice president has suggested a novel way of boosting domestic tourism: political tourism.

Tuan Ibrahim Tuan Man (pic) said a main ingredient of this new breed of tourism is by-election.

“After the 12th general election, we have had 15 by-elections, with the 16th coming to Kerdau. These by-elections have generated many activities to stimulate the local economy, and this is a new attraction to develop economy,” quipped the PAS commissioner for Pahang.

Ng had recently cited PAS Youth’s move to counsel unmarried Muslim couples against immoral activities as being the reason for drop in the tourist arrival. She however did not substantiate her worries with facts or statistics.

'Locals' death wish'

Tuan Ibrahim further remarked that such has been the lure of contracts worth millions that locals in areas affected by by-elections "wished for their representatives to die earlier".

Unlike Ng (left) however, Tuan Ibrahim backed his claims, however sarcastic it sounds, pointing out to rental rate which skyrocketed in Galas, Tenang, Batang Ai, as well as in Kerdau where a by-election is looming, which saw monthly rate shooting from about RM200 to some RM4000.

“Similarly, the food industry, restaurants and printing companies will also benefit during a by-election. Not to mention political running dogs who will reap rewardd from the people’s money during that time,” he added.

But short of murder, how does one ensure that by-elections are called for every now and then to boost "political tourism"?

Tuan Ibrahim has prepared the answer: new election rules can be introduced, including a requirement that candidates must be above 70 years of age, suffer serious medical illness as well as fraught with financial problems.

Penang sues UMNO rep over BN's provocative tourism booklet


PENANG, Feb 16: The Penang state government said it had appointed lawyer Karpal Singh to initiate a defamation suit against Pulau Betong state assemblyman Mohamad Farid Saad and right-wing Malay daily Utusan Malaysia over a false claim.

Both Farid and Utusan Malaysia, the mouthpiece of UMNO and its offshoot Perkasa, claimed that the state government was behind the distribution of a booklet called "My Balik Pulau”, which among others denied that Malays were the original inhabitants of the island.

Penang chief minister Lim Guan Eng (pic) said Utusan Malaysia had deliberately played up the issue to ignite racial sentiments besides smearing the state government.

“We have given time for them to retract and apologise but they refused. So, there’s no other way but to file defamation suit against him and Utusan Malaysia,” said Guan Eng.

Farid earlier accused the state government of rewriting historical facts to mislead the younger generation. Lim had however strongly denied that the present state government had anything to do with the booklet.

He described UMNO and Utusan Malaysia's action as "spitting towards the sky" because "the publisher of 'My Balik Pulau' is none other than Barisan Nasional, the state's previous administrator."

"It was approved by BN state government before March 8, 2008 and before Pakatan Rakyat took over the state. Hence, Farid should know as he was part of the previous administration. What’s more when some of his strong supporters in UMNO had also contributed to the booklet,” Lim added.

'No penetration', doctor admits in sodomy trial


KUALA LUMPUR, Feb 16: A prosecution witness in the sodomy trial involving former PKR staff Mohd Saiful Bukhari Azlan has testified that he did not find any evidence of penetration on Saiful as claimed.

Dr Khairul Nizam Hassan, the head of accident and emergency unit at Hospital Kuala Lumpur (HKL) made the admission when asked by Karpal Singh, the lead counsel for Anwar Ibrahim, who Saiful accused of sodomising him.

Dr Khairul who said he examined Saiful on June 28, 2008, said he did not fill up the proforma report on physical evidence such as torn muscles and bruising of the anal like what was normally done for sodomy inspection.

He also defended that what was written in the proforma report which had only stated attempted sodomy and oral sex, contradicted what Saiful had told the medical team that he had been sodomised and forced to perform oral sex.

According to Khairul, the conclusion on the proforma report was made based on the forensic department’s report and the questions in the document was filled by another witness, Dr Siew Shueu Feng.

Last Monday, Khairul told the court that he had taken a swab sample from Saiful’s mouth as the complainant had alleged that he was forced to perform oral sex.

In an immediate response, Anwar reiterated that the case must be dropped as the doctors themselves contradicted their report with Saiful’s complaints.

Bahrain mourners call for toppling of monarchy

Bahrain protest crackdown video Play Video Reuters – Bahrain protest crackdown video

MANAMA, Bahrain – Funeral mourners are chanting against Bahrain's rulers as they bury dead from a crushing assault on pro-reform protesters that has brought army tanks into the streets of the tiny Gulf nation.

The first funerals are taking place outside a village mosque for three men killed in the pre-dawn attack on a protest encampment in Bahrain's capital Manama. At least two others died in the fierce crackdown and more than 200 were injured.

About 200 Shiite mourners waved banners and cried slogans Friday against Bahrain's Sunni monarchy as the burials began.

The protest began this week as a call for political reforms, but appears to be shifting to a call by Bahrain's majority Shiites to bring down the Sunni leadership.

  • Protests in Bahrain Slideshow:Protests in Bahrain
  • Pre-dawn raid destroys Bahrain protest camp Play Video Video:Pre-dawn raid destroys Bahrain protest camp AP
  • Police teargas Bahrain protesters Play Video Video:Police teargas Bahrain protesters Reuters

    Summary of anti-government protests in Arab world

    People hold signs as they protest for demonstrators who were injured after riot police stormed an anti-government protest camp, outside the Salmaniya Reuters – People hold signs as they protest for demonstrators who were injured after riot police stormed an anti-government …

    Here is a summary of Thursday's developments in the Arab world, as anti-government protests inspired by uprisings in Egypt and Tunisia spread in the region.



    Troops and tanks lock down the capital of Manama after uprooting a protest camp in a central square, beating demonstrators and blasting them with sprays of birdshot and tear gas. Medical officials say four people are killed. The military bans all gatherings.

    The protesters want the ruling Sunni Muslim monarchy, a key U.S. ally in the Gulf, to give up its control over top government posts and all critical decisions. Shiite Muslims make up 70 percent of Bahrain's 500,000 citizens but say they face systematic discrimination and poverty and are effectively blocked from key roles in public service and the military.

    While Shiites have clashed with police before, growing numbers of Sunnis have joined the latest protests.



    Libyans demonstrate in five cities, defying a crackdown by security forces. Reports emerge that at least 20 demonstrators have been killed in two days of clashes with pro-government groups and security forces. A U.S. rights group says at least 14 people have been arrested. In the capital of Tripoli, government supporters stage counter-demonstrations.

    The anti-government protesters demand that Moammar Ghadafi, who has ruled for more than 40 years, step down. Ghadafi has met with tribal leaders, offered to double salaries and released 110 suspected Islamic militants in an attempt to defuse public anger.



    Several thousand protesters march in the capital of Sanaa, clashing with police and government supporters swinging batons and daggers. Witnesses say municipal vehicles ferry sticks and stones to the pro-government side.

    Protesters have marched for seven straight days in Sanaa and other cities in Yemen. They demand the resignation of President Ali Abdullah Saleh, a U.S. ally, who has ruled the Arab world's poorest nation for 32 years. The demonstrators' main grievances are poverty and official corruption. Saleh's promises not to run for re-election in 2013 or to set up his son as an heir have failed to quell the anger.



    At least 1,500 Egyptian workers from the Suez Canal Authority protest for better pay in three cities straddling the strategic waterway, one of the world's major transit routes for shipping and oil transport. The protests are part of growing labor unrest sparked by the 18-day uprising that toppled longtime Egyptian President Hosni Mubarak last week.

    The country's new military rulers have appealed for calm. They say they need to be able to ensure security in order to move ahead with the rapid democratic reforms protesters are demanding.



    Hundreds of Kurdish protesters rally in the northern Iraqi city of Sulaimaniyah, demanding political reforms from the regional government in the semiautonomous territory. Security forces open fire, killing at least two people. Demonstrations also take place in three southern cities.

    Iraq has seen several small-scale demonstrations almost daily in recent weeks, mainly centered in the impoverished southern provinces and staged by Iraqis angry over a lack of basic services like electricity and clean drinking water.



    Protesters have been staging marches for the past six weeks, including Wednesday, demanding that Jordan be transformed into a constitutional monarchy in which the prime minister is elected. Currently, King Abullah II retains the power to appoint and dismiss prime ministers and parliament and rule by decree. Protesters also want the government to tackle high unemployment and inflation.

    The marches have been largely peaceful. Earlier this week, the interior minister said demonstrators would no longer have to seek government permission for public gatherings, provided public order is not disrupted.

  • Lebanon's Hariri moves into opposition ranks Play Video Mideast Video:Lebanon's Hariri moves into opposition ranks AFP
  • Labor unrest in Egypt, more Yemen demos Play Video Mideast Video:Labor unrest in Egypt, more Yemen demos AP
  • Palestinians consider election call Play Video Mideast Video:Palestinians consider election call Reuters


    Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...